Reproductive strategies in Akodon azarae (Rodentia, Muridae)

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Abstract:

The balance between litter size and the quality of offspring is a central feature to many optimal litter-size theories. We analyzed the reproductive strategies of Akodon azarae (Fischer, 1829) females, according to maternal life histories and the time of birth. Litter size decreased significantly from spring to autumn. A significant birth–season effect on mass at birth was observed. A compensatory effect of growth rate was evident during lactation. During spring and early summer, over-wintered females produced an average of 5 young, with maximum survival at weaning (100%). Females born during the current reproductive season showed a smaller litter size, probably because they favor residual reproductive value with respect to current reproduction since they have a higher life expectancy and future chances of mating than over-wintered females. Mortality reached 50% at weaning for summer litters from young mothers, whereas it declined to 22.2% in autumn. Differences in both parental investment and offspring survival suggest that litter size in A. azarae varies along the reproductive period and is dependent both on females' life history and on environmental conditions.

L'équilibre entre la taille de la portée et la qualité des petits est un concept central dans plusieurs théories sur la taille optimale des portées. Nous avons analysé les stratégies reproductives des femelles d'Akodon azarae ( Fischer, 1829), d'après le déroulement de la vie maternelle et le moment des naissances. La taille des portées décroît significativement du printemps à l'automne. Il y a un effet significatif de la saison de la mise bas sur la masse à la naissance. Un effet compensatoire du taux de croissance s'observe durant l'allaitement. Au printemps et au début de l'été, les femelles qui ont passé l'hiver produisent en moyenne 5 petits avec un taux maximal de survie (100 %) au sevrage. Les femelles nées durant la saison courante de reproduction ont des portées plus petites, probablement parce qu'elles favorisent leur valeur reproductive résiduelle plutôt que la reproduction courante, puisque leur espérance de vie est plus grande et qu'elles ont plus de chances de s'accoupler dans le futur que les femelles qui ont passé l'hiver. La mortalité atteint 50 % au sevrage chez les portées produites en été par de jeunes mères et elle baisse à 22,2 % à l'automne. Ces différences d'investissement parental et de survie des petits laissent croire que la taille des portées chez A. azarae varie en fonction du moment de la reproduction d'après à la fois l'histoire reproductive de la mère et les conditions du milieu.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: October 1, 2004

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