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Role of current and prey odour in the displacement behaviour of the sea star Asterias vulgaris

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We performed a factorial experiment to investigate the effects of current and prey odours (mussels) on the displacement behaviour of the sea star Asterias vulgaris (Verrill, 1866). This sea star is a common subtidal predator of sessile and slow-moving animals in the western North Atlantic Ocean. In the presence of current and prey odours in a flume, sea stars oriented themselves upstream and 70% succeeded in finding the prey. Also, the degree of orientation toward the prey increased as the sea star approached the prey. In contrast, only 5% of individuals tested in still water found the prey. Thus, for A. vulgaris the presence of macroscale flow is an essential condition for locating distant prey. Sea stars tested in current alone showed rheotactic behaviour, moving diagonally upstream. This behaviour should enhance the probability of encountering prey odour plumes in the field. Sea stars moved faster and straighter in flowing water than in still water. The slow movement of A. vulgaris in still water probably minimizes costs of foraging when there is a low chance of finding prey and the straight diagonal movement in current should ensure that the sea star continuously samples new areas, rather than resampling the same odour-free area.

Nous avons fait une expérience factorielle pour évaluer l'effet du courant et de la présence d'odeurs de proies (moules) sur le comportement de déplacement de l'étoile de mer Asterias vulgaris (Verrill, 1866). Cette étoile de mer de l'ouest de l'Atlantique nord est un prédateur infralittoral se nourrissant d'animaux sessiles ou d'animaux qui se déplacent lentement. En présence de courant et d'odeurs de proies, le déplacement des étoiles de mer est orienté vers le courant et 70 % d'entre elles réussissent à trouver la proie. Par contre, seulement 5 % des étoiles de mer testées en l'absence de courant trouvent la proie. La présence de courant est donc une condition essentielle à la localisation à distance d'une proie chez A. vulgaris. Les étoiles de mer testées en présence de courant seulmontrent un comportement rhéotactique (déplacement diagonal vers le courant). Ce comportement augmente probablement la probabilité de localiser un panache d'odeurs de proie sur le terrain. Le déplacement d'A. vulgaris est plus rapide et plus linéaire en présence qu'en l'absence de courant. Le déplacement lent en l'absence de courant réduit probablement les coûts de la quête alimentaire quand les chances de trouver une proie sont faibles. Le mouvement linéaire et diagonal d'A. vulgaris en présence de courant lui permet probablement d'échantillonner continuellement de nouvelles zones, plutôt que d'échantillonner à répétition la même zone exempte d'odeurs.

Document Type: Research Article

Publication date: October 1, 2004

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  • Published since 1929, this monthly journal reports on primary research contributed by respected international scientists in the broad field of zoology, including behaviour, biochemistry and physiology, developmental biology, ecology, genetics, morphology and ultrastructure, parasitology and pathology, and systematics and evolution. It also invites experts to submit review articles on topics of current interest.
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