Wolf homesite attendance patterns

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Abstract:

Adult gray wolves, Canis lupus L., 1758, frequent den and rendezvous sites (homesites) during summer to bring food to pups and to ensure security of the pups. We monitored homesite attendance of several adult wolves from a single pack in Isle Royale National Park, Michigan, for 6 years. Pack size, number of pups, and prey density varied during the period of monitoring. Given the effect of prey density on wolf behavior, we predicted that wolf homesite attendance patterns would vary with prey density. We also examined the effects of varying pack size, social status, and number of pups on homesite attendance. Contrary to our expectations, prey density did not appear to be a significant predictor of homesite attendance statistics such as hours per day at the homesite or length of absence from the homesite. Furthermore, when prey density and social status remained the same, homesite attendance (hours/day) of individual wolves monitored for multiple years varied substantially. Our results show homesite attendance to be highly variable and not well predicted by prey density.

Les loups, Canis lupus L., 1758, adultes fréquentent leur tanière ainsi que des points de rendez-vous au cours de l'été pour apporter de la nourriture aux louveteaux et pour en assurer la sécurité. Nous avons étudié le patron d'utilisation de ces sites par plusieurs loups d'une même meute au parc national de l'Isle Royale, le Michigan, pendant 6 années. La taille de la meute, le nombre de louveteaux et la densité des proies ont varié au cours de notre étude. Étant donné l'effet connu de la densité des proies sur le comportement des loups, nous avons posé l'hypothèse selon laquelle la présence des loups à leur tanière et aux points de rendez-vous varie avec la densité des proies. Nous avons aussi étudié les effets de la taille des meutes, du statut social et du nombre de louveteaux sur la fréquentation de la tanière et des points de rendez-vous. Contrairement à notre prédiction, la densité des proies ne permet pas de prédire avec précision des statistiques telles que le nombre d'heures de présence par jour ou la durée de l'absence à la tanière et aux points de rendez-vous. De plus, même si les densités de proies et les statuts sociaux demeurent les mêmes, le patron de fréquentation de la tanière et des points de rendez-vous varie considérablement chez les individus suivis pendant plusieurs années. Nos résultats montrent que la présence des loups à leur tanière et aux points de rendez-vous est très variable et ne peut être facilement prédite à partir de la densité des proies.

Document Type: Research Article

Publication date: September 1, 2004

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