Parthenogenesis as a life strategy among mites of the suborder Uropodina (Acari: Mesostigmata)

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Abstract:

This paper presents the results of observations concerning the phenomenon of parthenogenesis among European mites of the suborder Uropodina. An analysis of the sex ratios of 66 Polish species revealed that 18 of them (more than one fourth of the examined species) consisted only of females. The authors observed no significant relationship between geographical distribution and the lack of males in the population. Populations consisting entirely of females were observed among widely distributed species as well as among species characterized by narrow geographical ranges. Nonetheless, an increase in the number of parthenogenetic species, especially as a percentage of Middle European and Scandinavian fauna, was also discernible. Species that reproduced without males were associated with forest litter and soil, whereas bisexual species "eagerly" inhabited various relatively unstable and temporary micro environ ments (for instance, dead wood, birds' or small mammals' nests). The authors aim to define the biological role of occasionally appearing males for the species consisting almost entirely of females and discuss ecological and evolutionary aspects of parthenogenesis in mites of the suborder Uropodina.

Nous présentons nos observations sur la parthénogenèse chez les acariens européens du sous-ordre Uropodina. Une analyse des rapports mâles:femelles de 66 espèces polonaises indique que 18 d'entre elles (plus d'un quart des espèces examinées) ne contiennent que des femelles. Nous n'observons aucune relation significative entre la répartition géographique et l'absence de mâles dans les populations. Les populations constituées uniquement de femelles s'observent chez des espèces à large répartition géographique aussi bien que chez des espèces caractérisées par des répartitions restreintes. Il y a néanmoins une augmentation du nombre d'espèces parthénogénétiques, particulièrement du pourcentage d'espèces parthénogénétiques, dans les faunes d'Europe centrale et de Scandinavie. Les espèces qui se reproduisent en l'absence de mâles sont associées à la litière et au sol des forêts, alors que les espèces bisexuelles recherchent activement divers microhabitats relativement instables et éphémères, par exemple, le bois mort, les nids d'oiseaux et les tanières de petits mammifères. Nous cherchons à définir le rôle biologique des mâles qui apparaissent occasionnellement dans les populations constituées à peu près exclusivement de femelles et nous discutons des aspects écologiques et évolutifs de la parthénogenèse chez les acariens du sous-ordre Uropodina.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: September 1, 2004

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