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Spatial structure and land-cover use in a low-density Mediterranean population of Eurasian badgers

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Eurasian badgers, Meles meles (L., 1758), have an extensive geographic range throughout which their social organization varies. Their capacity for intraspecific variation can now best be understood by studying them in landscapes that differ from the lush, lowland farmland where their tendency to form large groups has been most intensively investigated. Badgers in cork oak (Quercus suber L.) woodland are thus a priority for study, as this Mediterranean landscape provides an extreme contrast to those studied elsewhere. In this habitat in Portugal, we found 0.36–0.48 badgers/km2, one of the lowest population densities recorded in Western Europe. Here, individuals used seasonally stable home ranges that averaged 4.46 km2 and that were occupied by 3–4 adults plus 3–4 cubs of the year. In this landscape, badgers selectively used cork oak woodland with understory and riparian vegetation. As predicted by the resource dispersion hypothesis, home-range size was positively correlated with food-patch dispersion. In southwestern Portugal, badgers depend upon an environmental mosaic such as olive groves and orchards and vegetable gardens for food and cork oak woodlands for shelter and protection.

Les blaireaux d'Eurasie, Meles meles (L., 1758), ont une répartition géographique étendue dans laquelle leur organisation sociale est variable. La meilleure façon d'évaluer actuellement leur potentiel de variation intraspécifique est de les observer dans des paysages qui diffèrent des riches terres basses agricoles où ils ont tendance à former de grands rassemblements et où ils ont été le mieux étudiés. Il devient ainsi prioritaire de les observer dans les boisés de chênes-lièges (Quercus suber L.), puisque ce paysage méditerranéen constitue un milieu très différent de ceux qu'on a étudiés ailleurs. Dans cet habitat au Portugal, nous avon trouvé une densité de 0,36–0,48 blaireaux/km2, une des valeurs les plus faibles recensées en Europe occidentale. Les individus y occupent des aires vitales stables d'une saison à l'autre, en moyenne de 4,46 km2, et habitées par 3–4 adultes avec 3–4 petits de l'année. Dans ce paysage, les blaireaux choisissent de préférence des boisés de chênes-lièges avec une végétation au sol et une orée couverte de végétation. Comme le prédit l'hypothèse de la dispersion des ressources, la taille de l'aire vitale est en corrélation positive avec la dispersion des points de nourriture. Dans le sud-ouest du Portugal, les blaireaux sont dépendants d'une mosaïque de l'environnement, dans laquelle les olivaies et les vergers et cultures maraîchères fournissent la nourriture et les boisés de chênes-lièges l'abri et la protection.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: September 1, 2004

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