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Influence of fire, topography, and consumer abundance on seed predation in tallgrass prairie

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We assessed seed predation by vertebrates and invertebrates in three fire-frequency treatments (<1 year, 1–4 years, and >4 years since fire) and in three topographic positions (upland, limestone breaks, and lowland) in tallgrass prairie. Two types of seed trays, one for vertebrates and one for invertebrates, were placed in each treatment during each nocturnal and diurnal period. Vertebrates removed significantly more seeds than did invertebrates. Fire frequency and topographic position affected seed removal by both vertebrates and invertebrates. Seed removal by invertebrates was influenced negatively by fire; the greatest seed removal occurred in uplands and lowlands in unburned prairie. Vertebrates removed the most seeds in burned prairie and in lowlands and limestone breaks. Time of day also influenced seed removal by vertebrates, as nocturnal vertebrates (assumed to be rodents) removed more seeds than diurnal vertebrates. Abundance of rodents, however, did not predict accurately seed removal in fire treatments or topographic positions, as rodents removed fewer seeds than expected in prairie that had not been burned in >4 years and in lowlands. This pattern likely was due to the presence of a well-developed plant litter layer in both unburned and lowland habitats, which reduces the likelihood of a rodent locating seeds.

Nous avons évalué la prédation des graines par les vertébrés et les invertébrés dans des prairies d'herbes hautes soumises à trois fréquences de feu (<1 an, 1–4 ans et >4 ans depuis le dernier feu) et situées dans trois conditions topographiques (terres hautes, seuils calcaires et terres basses). Nous avons placé deux types de plateaux de graines, l'un pour les vertébrés et l'autre pour les invertébrés, dans chacune des situations durant chaque période de nuit et de jour. Les vertébrés retirent significativement plus de graines que les invertébrés. La fréquence des feux et la position topographique affectent le retrait des graines, tant chez les vertébrés que chez les invertébrés. Le feu affecte négativement le retrait des graines par les invertébrés; les retraits les plus importants ont lieu dans les terres hautes et basses de la prairie non brûlée. Les vertébrés retirent le maximum de graines dans la prairie brûlée, ainsi que dans les terres basses et les seuils calcaires. La période du jour affecte aussi les retraits faits par les vertébrés, car les vertébrés nocturnes, semble-t-il des rongeurs, retirent plus de graines que les vertébrés diurnes. Cependant, l'abondance des rongeurs ne permet pas de prédire avec précision le retrait des graines en fonction du feu et de la situation topographique, parce que les rongeurs retirent moins de graines de prévu dans les prairies qui n'ont pas brûlé depuis >4 ans et dans les terres basses. Ce phénomène s'explique vraisemblablement par la présence d'une litière végétale bien développée dans les habitats non brûlés et dans les terres basses, ce qui réduit la probabilité que les rongeurs trouvent les graines.[Traduit par la Rédaction]
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Document Type: Research Article

Publication date: 2004-09-01

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  • Published since 1929, this monthly journal reports on primary research contributed by respected international scientists in the broad field of zoology, including behaviour, biochemistry and physiology, developmental biology, ecology, genetics, morphology and ultrastructure, parasitology and pathology, and systematics and evolution. It also invites experts to submit review articles on topics of current interest.
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