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Microhabitat separation during winter among sympatric giant pandas, red pandas, and tufted deer: the effects of diet, body size, and energy metabolism

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Abstract:

The giant panda (Ailuropoda melanoleuca (David, 1869)), red panda (Ailurus fulgens F.G. Cuvier, 1825), and tufted deer (Elaphodus cephalophus Milne-Edwards, 1872) are endemic to the Himalayan Hengduan Mountains; the red panda extends into India, Burma, Bhutan, and Nepal, and the tufted deer extends marginally into Burma, while the giant panda is endemic to China. In Sichuan Province, uniquely, all three species occur sympatrically. We investigated microhabitat characteristics at 150 fecal-group sites from November 2002 to March 2003 to improve understanding of microhabitat separation among the three species at the Fengtongzhai Nature Reserve, Baoxing County, Sichuan Province, People's Republic of China. Density and height of bamboo were greater in the giant and red pandas' micro habitats than in those of the tufted deer. The red panda preferred microhabitats with greater tree-stump density, smaller trees, and shorter fallen log dispersion distance than the other two species. Tufted deer often occurred at sites with greater shrub density and herb cover and more open land with poorer concealment conditions than sites where the two panda species occurred. Both pandas' microhabitats were mostly concentrated on the upper hillside, unlike those of the tufted deer. The giant panda preferred microhabitats with a gentler slope and lower density of fallen logs. Selection of specific microhabitats by each species is an ecological adaptation dependent on behavior linked to its diet, body size, energy metabolism, and other factors. Microhabitat separation among these species reflects the integrated effects of their differences in diet, body size, and energy metabolism, which could facilitate their successful coexistence.

Le grand panda (Ailuropoda melanoleuca (David, 1869)), le petit panda (Ailurus fulgens F.G. Cuvier, 1825) et l'élaphode de Chine (Elaphodus cephalophus Milne-Edwards, 1872) sont endémiques aux chaînes de montagnes Himalaya–Hengduan; le petit panda se retrouve aussi en Inde, en Birmanie, au Bûthân et au Népal et l'élaphode de Chine pénètre marginalement en Birmanie, alors que le grand panda est endémique à la Chine. Les trois espèces se retrouvent en sympatrie uniquement dans la province de Szu-chu'an. Nous avons étudié les caractéristiques du microhabitat à 150 points collectifs de défécation de novembre 2002 à mars 2003 afin de comprendre la séparation des microhabitats entre les trois espèces dans la réserve naturelle de Fengtongzhai, comté de Baoxing, province de Szu-chu'an, République populaire de Chine. La densité et la taille des bambous sont plus élevées dans les microhabitats des petit et grand pandas que dans ceux de l'élaphode. Le petit panda préfère des microhabitats avec une densité plus élevée de souches, des arbres plus petits et une distance de dispersion de troncs tombés plus courte que les deux autres espèces. Par comparaison aux pandas, l'élaphode se retrouve souvent à des sites avec une plus forte densité de buissons, une couverture d'herbacées plus importante et un milieu plus ouvert avec moins de cachettes potentielles. Les microhabitats des deux pandas sont surtout concentrés plus haut sur les pentes que ceux de l'élaphode. Le panda géant préfère des pentes plus douces avec une densité plus faible de troncs au sol. La sélection de microhabitats spécifiques à chaque espèce est une adaptation écologique reliée au comportement associé, entre autres, au régime alimentaire, à la taille et au métabolisme énergétique. La séparation des microhabitats entre ces espèces reflète les effets intégrés de leurs différences de régime alimentaire, de taille et de métabolisme énergétique qui contribuent à favoriser le succès de leur coexistence.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: 2004-09-01

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  • Published since 1929, this monthly journal reports on primary research contributed by respected international scientists in the broad field of zoology, including behaviour, biochemistry and physiology, developmental biology, ecology, genetics, morphology and ultrastructure, parasitology and pathology, and systematics and evolution. It also invites experts to submit review articles on topics of current interest.
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