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Foraging ecology of Great Black-backed Gulls during brood-rearing in the Bay of Fundy, New Brunswick

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Abstract:

We studied nesting ecology of Great Black-backed Gulls (Larus marinus L., 1758) in the Bay of Fundy, New Brunswick, in 1988 and 1989. We documented diet, feeding rate, and meal size for chicks from hatching to fledging. In 1989, colonies consisted of about 350 nests on five islands. Brood size declined with chick age, and by the end of the first week of the nestling period, 11%, 22%, 31%, and 36% of nests consisted of broods of 0, 1, 2, and 3 chicks, respectively. Average meals size increased and feeding frequency declined slightly with chick age. We estimated that 619.6 kg (dry mass) of food was fed to chicks during the nestling period in 1989. The composition of the chicks' diet changed with age and was most varied early in the nestling period, when they were fed relatively equal proportions of major food types. Overall, Atlantic herring (Clupea harengus L., 1758) was the most important prey item and contributed 63% of the energy consumed by chicks during the nestling period. Northern krill (Meganyctiphanes norvegica (M. Sars, 1857); 11.9%), lumpfish (Cyclopterus lumpus L., 1758; 10.4%), and waste (fisheries and domestic; 4.7%) were also important foods. Gull chicks and Common Eider (Somateria mollissima (L., 1758)) ducklings made up 1.9% and 0.8%, respectively, of the chicks' energy budget. We conclude that the primary factor effecting productivity of the Great Black-backed Gull was food availability, and the amount of food available varied little over the nesting period in 1989.

Nous avons étudié l'écologie de la nidification chez le goéland marin (Larus marinus L., 1758) dans la baie de Fundy, Nouveau-Brunswick, Canada, en 1988 et 1989. Nous avons noté le régime alimentaire, le taux d'alimentation et la taille des repas des oisillons de l'éclosion à l'envol. En 1989, les colonies consistaient d'environ 350 nids répartis sur 5 îles. La taille des couvées diminuait en fonction de l'âge des petits et, à la fin de la première semaine au nid, les nids contenaient des couvées de 0 (11 %), 1 (22 %), 2 (31 %) et 3 petits (36 %). La taille moyenne des repas augmentait en fonction de l'âge des petits et la fréquence de l'alimentation diminuait légèrement. Nous estimons que 619,6 kg (masse sèche) de nourriture ont été fournis aux petits durant la période au nid en 1989. La composition du régime alimentaire changeait en fonction de l'âge et elle était la plus variée au début de la période au nid, au moment où les petits recevaient les différents types de nourriture en proportions à peu près égales. Dans l'ensemble, le hareng atlantique (Clupea harengus L., 1758) était la proie la plus importante dans l'alimentation et contribuait 63 % de l'énergie consommée par les petits durant leur période au nid. D'autres aliments importants étaient le krill nordique (Meganyctiphanes norvegica (M. Sars, 1857); 11,9 %), la lompe (Cyclopterus lumpus L., 1758; 10,4 %) et les rebuts domestiques et les rebuts de pêche (4,7 %). Les oisillons de goélands et les canetons de l'eider à duvet (Somateria mollissima (L., 1758)) représentaient respectivement 1,9 % et 0,8 % du bilan énergétique des petits. Nous concluons que le facteur principal qui affecte la productivité des goélands marins est la disponibilité de la nourriture; en 1989, la quantité de nourriture disponible a peu varié durant la période au nid.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: September 1, 2004

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