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Season variation in nutrient composition of Alaskan walleye pollock

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A popular hypothesis for the noted steady decline in the population of Steller sea lions, Eumetopias jubatus (Schreber, 1776), in the regions from Prince William Sound through the Aleutian Islands relates to their nutritional status. Sea lion diets appear to have shifted from primarily small schooling fatty fishes to low-fat fish such as walleye pollock, Theragra chalcogramma (Pallas, 1814). We examined the seasonal changes in proximate nutrients of pollock collected in the Bering Sea. Mean energy density (dry mass) of pollock peaked in October then declined and remained low throughout winter. Energy recovery occurred in the summer months with strong recovery observed in female fish caught in July. Contrary to whole fish carcass energy contents, both total protein and moisture contents were at their highest levels in winter (January) when total crude lipid content was at its lowest (p < 0.05). This trend gradually declined to its lowest levels in the fall when lipid content was high. The decline in total lipids during winter seasons appeared to parallel gonad development during the prespawning period. Sex differences in energy densities were not found. Proximate analysis data for moisture, protein, ash, and lipid content also did not show any significant variation between males and females. Protein digestibility of pollock was higher (p < 0.05) in the summer than in the spring, but not different for winter or fall. We concluded that the nutrient content of walleye pollock may have some impact on the Steller sea lions that feed on them, particularly the energetic value that appears to be low during important feeding periods for this marine mammal.

Une hypothèse retenue communément pour exper le déclin persistant observé chez les populations de lions de mer de Steller, Eumetopias jubatus (Schreber, 1776), dans les régions allant du détroit du Prince William aux îles aléoutiennes inclusivement se base sur leur statut alimentaire. Le régime alimentaire des lions de mer semble avoir changé d'une prédominance de petits poissons riches en gras et vivant en bancs à une prépondérance de poissons maigres, tels que les goberges de l'Alaska, Theragra chalcogramma (Pallas, 1814). Nous avons examiné les changements saisonniers de la composition nutritionnelle en éléments nutritifs des goberges de la mer de Béring. La densité énergétique moyenne (masse sèche) de la goberge atteint un sommet en octobre pour ensuite décliner et demeurer basse pendant tout l'hiver. La récupération de l'énergie se fait pendant les mois d'été et une forte récupération s'observe chez les poissons femelles capturés en juillet. Contrairement au contenu total en énergie de la carcasse entière du poisson, les contenus totaux en protéines et en humidité sont tous deux à leur maximum en hiver (janvier), au moment où le contenu global total en lipides est à son minimum (p < 0,05). Cette tendance décline graduellement vers son minimum à l'automne, quand le contenu lipidique est élevé. Le déclin des lipides totaux durant l'hiver semble coïncider avec le développement des gonades durant la période qui précède la fraye. Il n'y a pas de différence de densité énergétique entre les mâles et les femelles. Les données de contenus d'humidité, de protéines et de lipides de l'analyse nutritionnelle ne montrent pas non plus de différence entre les sexes. La digestibilité des protéines de la goberge est plus élevée (p < 0,05) en été qu'au printemps, mais elle n'est pas différente en hiver, ni à l'automne. Nous concluons que le contenu en éléments nutritifs de la goberge peut avoir un impact sur les lions de mer de Steller qui s'en nourrissent, particulièrement la valeur énergétique qui semble être basse durant des période d'alimentation importantes pour ce mammifère marin.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: September 1, 2004

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