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The function of sound production by Atlantic cod as inferred from patterns of variation in drumming muscle mass

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We quantified variation in the mass of drumming muscles (the sound-producing musculature) among individual Atlantic cod (Gadus morhua L., 1758) for comparison with other evidence on the role of sexual selection in the evolution of sound production by this species. Based on 913 cod sampled from the Western Scotian Shelf in 2001–2002, we found that males had drumming muscles that were larger than those of females and that increased in mass prior to spawning and declined thereafter. Drumming muscle mass was highly variable, particularly among males, and generally more variable than other morphological traits (somatic mass and body length). This pattern of drumming muscle variation is consistent with the hypothesis that drumming muscles are influenced by sexual selection and suggests that sound production by males during the spawning season has fitness benefits, perhaps through a role in mate competition. Drumming muscle mass of spawning males was also positively associated with body size, condition, and fertilization potential, suggesting that sound production may be an indicator of the size of the signaler and may reveal information about individual quality. In conjunction with previous studies of sound production by Atlantic cod, our study underscores the potential importance of sound production to cod spawning behaviour.

Nous avons mesuré quantitativement la variation individuelle de la masse des muscles de tambourinage (la musculature qui sert à produire des sons) chez la morue franche (Gadus morhua L., 1758) pour la comparer aux autres indications du rôle de la sélection sexuelle dans l'évolution de la production de sons chez cette espèce. À l'examen de 913 échantillons de morues provenant de la région occidentale de la plate-forme néo-écossaise en 2001–2002, nous trouvons que les mâles possèdent des muscles de tambourinage plus importants que ceux des femelles et que ces muscles s'accroissent en masse avant la fraye et perdent ensuite de la masse. La masse des muscles de tambourinage est très variable, particulièrement chez les mâles, et elle est en général plus variable que celle des autres caractères morphologiques (masse et longueur du corps). Ce pattern de variation des muscles de tambourinage s'accorde bien avec l'hypothèse qui veut que le tambourinage soit influencé par la sélection sexuelle et il indique que la production de sons par les mâles durant la période de fraye apporte des bénéfices de fitness, peut-être en jouant un rôle dans la compétition entre les partenaires. La masse des muscles de tambourinage chez les mâles en train de frayer est en corrélation positive avec la taille du corps, la condition physique et le potentiel de fertilisation; cela indique que la production de sons peut être un indicateur de la taille du poisson qui émet les sons et qu'elle peut fournir des informations sur sa qualité individuelle. À l'instar d'études antérieures sur la production de sons chez la morue franche, notre étude met en évidence l'importance potentielle de la production de sons dans le comportement de fraye des morues.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: September 1, 2004

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