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Size-dependent foraging of larval Atlantic cod (Gadus morhua)

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Most marine fish larvae are thought to be gape-limited predators, and the presence of suitably sized prey at the appropriate time in the foraging environment is a key factor for their growth and survival. Two experiments were carried out: in experiment 1, we investigated feeding of Atlantic cod (Gadus morhua L., 1758) larvae from 5 to 35 days post hatch on prey of three different sizes: two different-sized strains of rotifers, small rotifers (SR) and large rotifers (LR), and Artemia Leach, 1819 nauplii (AN), or an equal mixture of the three types of prey (MIX). In experiment 2, cod larvae were fed SR, LR, or a combination of SR and LR (MIX-R) at concentrations of 1500 and 4000 prey·L–1 from 4 to 20 days post hatch. Feeding incidence, number of prey in the gut, mouth gape, and prey selection were measured. In experiment 1, feeding incidence was initially higher in the SR treatment, while larvae failed to start feeding in either the LR or the AN treatment at 5 dph. Larvae in the LR treatment started feeding at 8 dph, and feeding incidence was comparable to that in the SR treatment, but the total number of prey eaten was higher in the SR than in the LR treatment until 20 dph. Larvae did not start feeding on AN until 26 dph, although they attacked them from 5 dph. In the MIX-R treatment in experiment 2, larvae fed selectively on LR at 4000 prey·L–1, whereas no selection was observed at 1500 prey·L–1. Our results suggest that cod larvae are gape-limited predators and the concentration of prey affects prey selection.

On croit que la plupart des larves de poissons sont des prédateurs qui sont limités par l'ouverture maximale de leurs mâchoires; la présence de proies appropriées dans le milieu où ils se nourrissent est un facteur crucial pour leur croissance et leur survie. Nous avons mené deux expériences. Dans la première, nous avons étudié l'alimentation des larves de morues franches (Gadus morhua L., 1758), des jours 5 à 35 après l'éclosion, à partir de proies de trois tailles différentes, deux races de rotifères d'envergures différentes, des petits rotifères (SR) et des grands rotifères (LR), ainsi que des nauplies d'Artemisia Leach, 1819 (AN) et d'un mélange égal des trois types de proies (MIX). Dans la seconde, nous avons nourri des larves de morues de SR, de LR ou d'une combinaison de SR et LR (MIX-R) à raison de 1500 ou de 4000 proies·L–1, des jours 4 à 20 après l'éclosion. Nous avons noté la fréquence de l'alimentation, le nombre de proies dans le tube digestif, l'ouverture maximale de la bouche et la sélection des proies. Dans l'expérience 1, la fréquence de l'alimentation initiale était plus importante chez les larves nourries de SR au jour 5 après l'éclosion; les larves nourries de LR ou de AN n'ont pas réussi à amorcer leur alimentation à ce moment. Les larves ont commencé à se nourrir de LR au jour 8 après l'éclosion et leur fréquence d'alimentation était comparable à celle des larves nourries de SR; cependant, jusqu'au jour 20 après l'éclosion, le nombre de proies ingérées était plus grand chez les larves nourries de SR que chez celles s'alimentant de LR. Les larves de morues n'ont commencé à se nourrir d'AN qu'au jour 26 après l'éclosion, bien qu'elles les aient attaquées dès le jour 5. Dans l'expérience 2, les larves de morues nourries de MIX-R sélectionnaient les LR à des densités de proies de 4000 proies·L–1; par contre, aucune sélection ne s'observait à une densité de 1500 proies·L–1. Nous résultats indiquent que les larves de morues sont des prédateurs restreints par l'ouverture maximale de leur mâchoire et que la concentration des proies affecte la sélection des proies.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: August 1, 2004

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  • Published since 1929, this monthly journal reports on primary research contributed by respected international scientists in the broad field of zoology, including behaviour, biochemistry and physiology, developmental biology, ecology, genetics, morphology and ultrastructure, parasitology and pathology, and systematics and evolution. It also invites experts to submit review articles on topics of current interest.
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