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Abundance and mtDNA differentiation of humpback whales (Megaptera novaeangliae) in the Shumagin Islands, Alaska

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Abstract:

Despite extensive research on humpback whales (Megaptera novaeangliae (Borowski, 1781)) in parts of the North Pacific, little research has focused on the whales feeding in coastal waters west of Kodiak Island in the Gulf of Alaska. To extend research westward in the North Pacific, small-boat surveys were conducted near the Shumagin Islands during the summers of 1999–2002. Photographs of the natural markings of humpback whales were collected, representing 413 sightings of 171 individual whales. Small samples of skin tissue were collected from 20 individuals, including two mother–calf pairs, for sex identification and comparison of mtDNA haplogroups with previously published results from surveys in other regions of the North Pacific. Individual identification photographs were used in mark–recapture analysis to estimate abundance for the Shumagin Island region. The best estimate was given by a modified Jolly–Seber method: N = 410 (95% CI: 241–683) for 2002. Comparison of photographs with archived photographs from throughout the North Pacific revealed four migratory destinations for 13 of the Shumagin Islands whales: Hawai'i, Japan, offshore Mexico, and coastal Mexico. The frequencies of mtDNA haplogroups differed significantly from those in three other sampled feeding grounds: California, southeastern Alaska, and Prince William Sound. The haplogroup frequencies and migratory destinations of individuals suggested an affinity with the Hawaiian wintering ground but data are insufficient to associate whales off the Shumagin Islands with any surveyed breeding ground.

Malgré de nombreuses études sur les rorquals à bosse, Megaptera novaeangliae (Borowski, 1781), dans certaines parties du Pacifique nord, il y a eu peu de recherches sur l'alimentation des rorquals dans les eaux côtières à l'ouest de l'île Kodiak dans le golfe d'Alaska. Afin d'étendre la recherche vers l'ouest dans le Pacifique nord, nous avons mené des inventaires sur de petits navires près des îles Shumagin pendant les saisons d'été 1999 à 2002. Nous avons accumulé des photographies des caractéristiques naturelles de rorquals qui représentent 413 repérages de 171 individus. Nous avons prélevé de petits échantillons de tissu de peau chez 20 individus, dont deux couples mère/petit, afin d'identifier les sexes et de comparer les haplogroupes basés sur l'ADNmt avec ceux trouvés dans des publications antérieures lors d'inventaires faits dans d'autres régions du Pacifique nord. Les photographies d'identification individuelle nous ont permis de faire une analyse de marquage–recapture afin d'estimer l'abondance des rorquals dans la région des îles Shumagin. La meilleure estimation, soit N = 410 (IC95 %: 241–683) en 2002, est fournie par la méthode de Jolly–Seber modifiée. La comparaison de nos photographies à celles disponibles en archive pour tout le Pacifique nord révèle l'existence de quatre destinations pour la migration de 13 des rorquals des environs des îles Shumagin, soit Hawai'i, le Japon, la région au large du Mexique et les côtes mexicaines. Les fréquences des haplogroupes basés sur l'ADNmt diffèrent significativement de celles trouvées dans trois autres aires d'alimentation, la Californie, le sud-est de l'Alaska et le détroit du Prince William. Les fréquences des haplogroupes et les destinations des individus lors de leur migration indiquent une affinité avec les aires d'hivernage d'Hawai'i; cependant, nos données ne permettent pas d'associer les rorquals de la région des îles Shumagin à aucune aire de reproduction connue.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: August 1, 2004

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nrc/cjz/2004/00000082/00000008/art00021
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