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Number, seasonal movements, and residency characteristics of river dolphins in an Amazonian floodplain lake system

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Abstract:

The size and structure of a community of Amazon river dolphins or botos, Inia geoffrensis (de Blainville, 1817), was investigated using boat surveys and long-term observations of recognisable animals. Year-round, some 260 botos occurred in or near the 225-km2 Mamirauá várzea floodplain lake system, of which half were permanent residents by our definition. Seasonal variation in water levels influenced distribution between habitats but not the overall number of botos. Ninety percent of marked botos encountered within the lake system were permanent residents. There appeared to be a cline in site fidelity between those that always live in or near the system and those that visit at intervals of years. We estimated that 270 botos were "significant users" of the lake system (i.e., occurred within it for sufficient periods in a year to be observed at least once) and that many others visited for short periods. Individuals moved many tens to hundreds of kilometres along the rivers, but there was no broad-scale seasonal migration. The boto population of the central Amazon, at least, may be structured on the basis of floodplain lake systems, with extensive animal movement between systems. We estimate that 13 000 botos occur in the 11 240 km2 Mamirauá Sustainable Development Reserve, which covers an estimated 11%–18% of várzea habitat in Brazil.

Des inventaires par bateau et l'observation sur de longues périodes d'individus identifiables nous ont permis d'étudier la taille et la structure d'une communauté de dauphins de l'Amazone ou boutous, Inia geoffrensis (de Blainville, 1817). Au cours de l'année, quelque 260 boutous se retrouvent dans le système de 225 km2 de lacs de la plaine d'inondation de la várzea de Mamirauá ou à proximité; la moitié sont, selon notre définition, des résidents permanents. La variation saisonnière du niveau de l'eau affecte la répartition des boutous dans les habitats, mais pas leur nombre total. Quatre-vingt-dix pour cent des boutous marqués rencontrés dans le système lacustre sont des résidants permanents. Il semble exister un gradient de fidélité au site, allant d'animaux qui vivent toujours dans le système ou à proximité à d'autres qui ne le visitent qu'à des intervalles de plusieurs années. Nous estimons que 270 boutous sont des utilisateurs significatifs du système lacustre (i.e. ils se retrouvent dans le système pour suffisamment de temps durant l'année pour être observés au moins une fois) et que plusieurs autres visitent le système pour de courtes périodes. Les individus se déplacent sur des distances de plusieurs dizaines à plusieurs centaines de kilomètre le long des rivières, mais il n'y a pas de migration saisonnière à grande échelle. Pour le moins, la population des boutous de l'Amazone central est probablement structurée en fonction des systèmes de lacs de la plaine d'inondation et il y a beaucoup de déplacements des animaux d'un système à l'autre. Nous estimons qu'il existe 13 000 boutous dans la Réserve de développement durable de Mamirauá qui couvre 11 240 km2, soit environ 11 % – 18 % des habitats de várzea au Brésil.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: August 1, 2004

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