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Detrimental effects of larval blow flies (Protocalliphora azurea) on nestlings and breeding success of Tree Sparrows (Passer montanus)

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Abstract:

The effect of bloodsucking parasitic larvae of the blow fly Protocalliphora azurea (Fallén, 1817) (Diptera) on Tree Sparrow, Passer montanus (L., 1758), breeding success was studied in populations breeding in nest boxes in southwestern Slovakia. Out of 52 examined nests only seven broods (13%) were unparasitized. The mean number of larvae per parasitized nest was 22.6 and the total number of parasites per nest ranged from 1 to 80. Large numbers of blow fly larvae and pupae significantly influenced nestling survival and fledging success. In broods with parasite load per chick higher than nine, at least one nestling died. To record the effects of parasites on the body size of nestlings of different ages, nestlings were measured on days 5, 10, and 13 post hatch. First and second broods were analysed separately. A significant negative effect of parasite load per nestling on the body mass, wing length, tarsal length, and tail length of nestlings was found in the second broods only in the 10- and 13-day-old chicks. Tree Sparrow parents did not prolong nestling provisioning time per nestling, as there was no negative relationship between parasite load per nestling and feeding period. Contradictory to most previous studies of the genus Protocalliphora, the present study suggests that these parasites have an important negative impact on the breeding success of the studied Tree Sparrow populations.

L'étude de populations de moineaux friquets, Passer montanus (L., 1758), dans des boîtes de nidification dans le sud-ouest de la Slovaquie a permis de déterminer les effets des larves parasites hématophages du calliphore Protocalliphora azurea (Fallén, 1817) (Diptera) sur le succès de la reproduction. Seules sept couvées (13 %) dans les 52 nids examinés étaient libres de parasites. Le nombre moyen de larves par nid parasité était de 22,6 et le nombre total de parasites par nid variait de 1 à 80. Les fortes densités de larves et de pupes de calliphores influencent de façon significative la survie des petits au nid et le succès de l'envol. Dans les couvées avec une charge parasitaire supérieure à neuf par petit, au moins un poussin est mort. Les mesures des oisillons les jours 5, 10 et 13 après l'éclosion ont permis de vérifier les effets des parasites sur la taille des petits de différents âges. Les premières et secondes couvées ont été analysées séparément. La charge parasitaire par petit a un effet négatif significatif sur la masse corporelle des oisillons des secondes couvées et sur la longueur de leurs ailes, de leurs tarses et de leur queue, mais seulement dans les petits de 10 et 13 ans. Les parents des moineaux friquets n'ont pas prolongé le temps d'approvisionnement par petit puisqu'il existe une relation négative entre la charge parasitaire par petit et la durée de la période d'alimentation. Contrairement à la plupart des études antérieures sur le genre Protocalliphora, les résultats de cette étude indiquent que les parasites ont un important impact négatif sur le succès de la reproduction des populations de moineaux friquets étudiées.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: August 1, 2004

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nrc/cjz/2004/00000082/00000008/art00013
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