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Lek fidelity of male Arctic charr

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Abstract:

For males, the reproductive advantage of joining a lek varies among leks; consequently, males should join the lek yielding the highest fitness. When males experience low reproductive opportunities at one lek, it may pay to move to another. By observing tagged male Arctic charr (Salvelinus alpinus L., 1758) at three different lek sites within one lake, we examined whether males moved between leks. Some movement was observed, especially between closely located leks, but fish length and spermatocrit, traits indicative of reproductive success, were unrelated to whether or not individuals moved between leks. Little to no movement was observed between more distantly separated leks, even though the costs associated with movements across the relatively short distances between these leks should be low. This suggests that individuals, rather than moving from leks where they have low reproductive success, are relatively stationary. The lek fidelity documented in the present study may be important for production of local genetic differences between Arctic charr leks. Our results suggest that males with low reproductive success may enhance their fitness by means other than dispersal, e.g., by associating with relatives to increase inclusive fitness.

L'avantage reproductif pour un mâle de s'établir sur un lek varie d'un lek à un autre; le mâle devrait donc se joindre au lek qui lui offre le fitness le plus élevé. Lorsqu'un lek présente peu d'occasions de reproduction pour un mâle, il peut être avantageux pour lui de se déplacer vers un autre lek. L'observation d'ombles chevaliers (Salvelinus alpinus L., 1758) marqués sur trois leks dans un même lac nous a permis de vérifier si les mâles se déplacent d'un lek à un autre. Il y a des déplacements, particulièrement entre les leks situés à proximité l'un de l'autre, mais la longueur du poisson et la valeur de son spermatocrite, des caractères indicateurs du succès reproductif, ne sont pas reliées au fait que l'individu se déplace ou non entre les leks. Il y a peu ou pas de déplacements entre les leks plus éloignés les uns des autres, bien les coûts de déplacement sur les distances relativement courtes entre ces leks devraient être faibles. Ces observations laissent croire que les individus restent généralement sur place, plutôt que de quitter les leks où leur succès reproductif est faible. La fidélité au lek que nous observons dans notre étude peut être un facteur important pour la production de différences génétiques locales entre les ombles chevaliers des divers leks. Nos résultats indiquent que les mâles qui ont un faible succès reproductif peuvent améliorer leur fitness par des moyens autres que la dispersion, e.g. en s'associant à des poissons apparentés pour augmenter leur fitness global.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: August 1, 2004

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