Monitoring of grizzly bear population trends and demography using DNA mark–recapture methods in the Owikeno Lake area of British Columbia

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Abstract:

We used DNA sampling and mark–recapture modeling to estimate population trend(s), population size, and the demographic response of a coastal British Columbia grizzly bear population (Ursus arctos L., 1758) to low salmon escapement levels from 1998 to 2002. We contrasted the demography of three sampling areas in response to temporal and spatial variation in salmon availability. Population trend () estimates suggested that salmon availability was too low in the first 2 years of the study to sustain grizzly bear populations. One of the sampling areas exhibited higher levels of salmon availability in later years of the study, leading to increased rates of addition. Apparent survival rates increased in all areas potentially as a result of increased salmon availability. Joint interpretation of  and superpopulation estimates allowed for the assessment of whether salmon availability levels were high enough to sustain current population sizes of grizzly bears on salmon streams. This study illustrates how joint modeling of separate sampling areas can be used to assess spatial variation in population demography and population trends, as well as increase precision of estimates for individual sampling areas. It also illustrates how DNA mark–recapture can be used as a methodology to explore the effects of changes in environmental conditions on population demography and population trend of grizzly bears or of other wildlife species.

L'échantillonnage de l'ADN et une modélisation de marquage-recapture nous ont servi à estimer la tendance démographique, la taille de la population et la réaction d'une population côtière de grizzlis (Ursus arctos L., 1758) de la Colombie-Britannique à des niveaux faibles d'échappement de saumons de 1998 à 2002. Nous avons comparé dans trois sites d'échantillonnage la démographie des grizzlis en réaction à des variations temporelles et spatiales de la disponibilité des saumons. Les estimations de la tendance () indiquent que la disponibilité des saumons était trop basse durant les deux premières années de l'étude pour le maintien des populations de grizzlis. Dans un des sites d'échantillonnage, la disponibilité plus élevée des saumons dans les dernières années de l'étude a entraîné des taux d'addition accrus. Les taux de survie apparente ont augmenté dans tous les sites, probablement à cause de la disponibilité accrue des saumons. L'interprétation conjointe des estimations de  et de la superpopulation nous a permis d'évaluer si la disponibilité des saumons est assez élevée pour supporter les densités actuelles des populations de grizzlis près des cours d'eau à saumons. Notre étude illustre comment la modélisation simultanée de plusieurs sites différents d'échantillonnage peut servir à évaluer la variation spatiale de la démographie et des tendances de la population et à augmenter la précision des estimations dans les différents sites individuels d'échantillonnage. Elle montre aussi comment la méthode de marquage–recapture avec l'ADN peut servir à explorer les effets des changements des conditions environnementales sur la démographie et les tendances de la population chez les grizzlis ou d'autres espèces de gibier sauvage.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: August 1, 2004

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