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Pivotal range and thermosensitive period of the pig-nosed turtle, Carettochelys insculpta (Testudines: Carettochelydidae), from northern Australia

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Abstract:

Understanding temperature-dependent sex determination in nature often depends on knowledge of species-specific attributes that are integrated into the relationship between temperature and sex. We determined two such attributes for the pig-nosed turtle, Carettochelys insculpta Ramsay, 1886, in tropical Australia: the pivotal range in temperature that separates the male-producing domain from the female-producing domain, and the thermosensitive period during which the embryonic sex is influenced by temperature. The pivotal range for C. insculpta was very narrow, spanning only about 1 °C, and was centered on 32 °C, which is high but consistent with temperatures reported for other tropical species. The thermosensitive period spanned developmental stages 17–21 for temperature influence in the direction of maleness and 18–21 for temperature influence in the direction of femaleness. This period is slightly narrower than that for other reptile species but broadly consistent with the middle third of incubation.

La compréhension de la détermination sexuelle reliée à la température en nature exige une connaissance des caractères spécifiques à l'espèce qui sont intégrés dans la relation entre la température et le sexe. Nous avons découvert deux de ces caractères chez la tortue à nez de cochon, Carettochelys insculpta Ramsay, 1886, d'Australie tropicale : l'étendue charnière de température qui sépare le domaine de production de mâles de celui de production de femelles, ainsi que la période de thermosensibilité pendant laquelle le sexe de l'embryon est influencé par la température. L'étendue charnière de température chez C. insculpta est très étroite, s'étendant sur seulement environ 1 °C et centrée sur 32 °C; il s'agit d'une température élevée, mais semblable à celles qui ont été signalées chez d'autres espèces tropicales. La période de thermosensibilité couvre les stades 17–21 pour les températures qui mènent vers la production de mâles et de 18–21 pour celles qui mènent à la production de femelles. C'est une période plus restreinte que chez d'autres espèces de reptiles, mais elle correspond grosso modo au tiers médian de la période d'incubation.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: August 1, 2004

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nrc/cjz/2004/00000082/00000008/art00009
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