Overwintering in the nest by hatchling map turtles (Graptemys geographica)

Authors: Nagle, Roy D; Lutz, Clayton L; Pyle, Andrew L

Source: Canadian Journal of Zoology, Volume 82, Number 8, August 2004 , pp. 1211-1218(8)

Publisher: NRC Research Press

Buy & download fulltext article:

OR

Price: $50.00 plus tax (Refund Policy)

Abstract:

We monitored 75 natural nests of Graptemys geographica (Lesueur, 1817) in central Pennsylvania to determine the tactics and patterns of hatchling emergence. Following incubation, all hatchlings in 95% of nests delayed emergence from their natal nest cavities throughout autumn and winter until the following spring. Nests were constructed in a variety of substrates ranging from loose sand or coal to hard-packed clay mixed with gravel. Time from egg deposition to natural hatchling emergence averaged 333 days. During winter, hatchlings tolerated subzero temperatures as low as –8 °C, which are lethal to hatchlings of some sympatric species. Emergence occurred from 10 April to 25 May, and most hatchlings were found during morning following rain. There was an interactive effect of minimum daily air temperature and rainfall level 1 day prior to emergence on the number of hatchlings emerging each day. One half of all hatchlings found dead were contained in nests in which autumn emergence had apparently occurred. We speculate that autumn emergence by hatchlings of some turtle species may be an adaptive response to nest conditions likely to provide poor environments for successful overwintering.

Nous avons suivi 75 nids naturels de Graptemys geographica (Lesueur, 1817) dans le centre de la Pennsylvanie afin de déterminer les stratégies et les patterns d'émergence des nouveau-nés. Après l'incubation, dans 95 % des nids, tous les nouveau-nés retardent leur émergence de la cavité du nid natal pendant l'automne et l'hiver jusqu'au printemps suivant. Les nids sont construits dans une variété de substrats, allant de sable ou de charbon non consolidé à de la glaise compacte mêlée de gravier. Le temps entre la ponte des oeufs et l'émergence naturelle des petits est en moyenne de 333 jours. En hiver, les petits supportent le gel jusqu'à –8 °C, des températures létales pour les nouveau-nés de quelques autres espèces sympatriques. L'émergence a eu lieu du 10 avril au 25 mai et la plupart des petits ont été retrouvés le matin après une pluie. Il y a un effet interactif entre la température minimale journalière de l'air et la quantité de précipitations la veille de l'émergence, d'une part, et le nombre de petits qui émergent chaque jour, d'autre part. La moitié de tous les nouveau-nés trouvés morts proviennent de nids où il s'est apparemment produit une émergence d'automne. Nous posons l'hypothèse que l'émergence à l'automne des nouveau-nés chez certaines espèces de tortues peut être une réaction adaptative à des conditions dans le nid qui vont vraisemblablement fournir un mauvais environnement pour survivre à l'hiver.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: August 1, 2004

More about this publication?
  • Published since 1929, this monthly journal reports on primary research contributed by respected international scientists in the broad field of zoology, including behaviour, biochemistry and physiology, developmental biology, ecology, genetics, morphology and ultrastructure, parasitology and pathology, and systematics and evolution. It also invites experts to submit review articles on topics of current interest.
  • Information for Authors
  • Submit a Paper
  • Subscribe to this Title
  • Terms & Conditions
  • Sample Issue
  • Reprints & Permissions
  • ingentaconnect is not responsible for the content or availability of external websites
Related content

Tools

Key

Free Content
Free content
New Content
New content
Open Access Content
Open access content
Subscribed Content
Subscribed content
Free Trial Content
Free trial content

Text size:

A | A | A | A
Share this item with others: These icons link to social bookmarking sites where readers can share and discover new web pages. print icon Print this page