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Sex and species differences in plasma oxytocin using an enzyme immunoassay

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The neuropeptide hormone oxytocin (OT) is released peripherally and centrally and has been implicated in both physiology and behavior, especially sociosexual behaviors. Knowledge of OT levels in blood or other sources would be useful but these are rarely reported. Radioimmunoassay following extraction is the most commonly used method for measuring OT but is not ideal for use in small mammals in which blood volumes and concentrations of OT are low. Here we report a chemical and biological validation for a commercially available enzyme immunoassay for OT in unextracted plasma. In addition, comparisons of OT were made across species to allow comparison of the monogamous prairie vole (Microtus ochrogaster (Wagner, 1842)) to the polygynous Sprague Dawley rat. These species were chosen because OT plays a role in the formation of social bonds and we predicted that the highly social prairie vole would have higher plasma OT than the less social rat. Results of this comparison confirmed our hypothesis. Further, OT was significantly higher in females than in males in both species. Our results indicate that this enzyme immunoassay can be used to assay plasma OT in rodents and that the predicted correlations exist between plasma OT and gender as well as species-typical social behavior.

L'hormone oxytocine (OT), un neuropeptide qui est libéré tant en périphérie que dans le centre de l'organisme, est impliquée dans la physiologie et le comportement, particulièrement les comportements sociosexuels. La connaissance des concentrations d'OT dans le sang et d'autres sources serait utile, mais elles sont rarement indiquées. Le dosage radioimmunologique après extraction est la méthode la plus communément utilisée pour la mesure d'OT, mais elle n'est pas idéale chez les petits mammifères chez qui les volumes sanguins sont réduits et les concentrations d'OT faibles. Nous fournissons ici une validation chimique et biologique d'un essai immunoenzymatique disponible dans le commerce pour mesurer l'OT dans du plasma sans extraction. De plus, nous avons fait des comparaisons interspécifiques d'OT chez le campagnol des prairies (Microtus ochrogaster (Wagner, 1842)), une espèce monogame, et le rat Sprague Dawley polygyne. Nous avons choisi ces espèces parce qu'OT joue un rôle dans la formation des liens sociaux et nous avons prédit que le campagnol des prairies qui est un animal très sociable aurait des concentrations plasmatiques d'OT plus élevées que le rat qui l'est moins. Les résultats de la comparaison confirment notre hypothèse. De plus, les concentrations d'OT sont significativement plus élevées chez les femelles que chez les mâles des deux espèces. Nos résultats démontrent que l'essai immunoenzymatique peut servir à doser l'OT plasmatique chez les rongeurs et que les corrélations prédites existent bien entre les concentrations plasmatiques d'OT et le sexe, de même qu'entre ces concentrations et les comportements sociaux particuliers à chaque espèce.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: August 1, 2004

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  • Published since 1929, this monthly journal reports on primary research contributed by respected international scientists in the broad field of zoology, including behaviour, biochemistry and physiology, developmental biology, ecology, genetics, morphology and ultrastructure, parasitology and pathology, and systematics and evolution. It also invites experts to submit review articles on topics of current interest.
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