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Gill morphometry and hematology of juvenile chinook salmon chronically exposed to treated (elemental chlorine-free) bleached kraft pulp mill effluent at low temperature to simulate winter exposure

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We used an on-site mobile laboratory to assess the effects of pulp mill effluent on juvenile (~0.9 g) chinook salmon, Oncorhynchus tshawytscha (Walbaum in Artedi, 1792), that normally overwinter under ice in the upper Fraser River at Prince George, British Columbia. After a 28-day exposure at 0.4–2.7 °C to secondary-treated bleached kraft mill effluent (TBKME; 0%, 2%, 4%, 8%, or 16%) under both normoxic and hypoxic (~67% air saturation) conditions, hematocrit (Hct), leucocrit (Lct), and differential white blood cell counts were determined and gills were examined for gross and fine morphometry. TBKME had no effect on either Hct or Lct, but the highest TBKME concentration (16%) increased lymphocyte numbers, reduced secondary lamellae numbers, and increased the blood–water diffusion distance of secondary lamellae. Given the relatively high TBKME concentration, compared with actual discharges to the river, and the small physiological changes observed, it appears that chronic winter exposure of juvenile chinook salmon to TBKME under hypoxic winter conditions is unlikely to produce major disturbances to these aspects of the fish's physiology.

Un laboratoire mobile sur le site même nous a permis d'évaluer les effets de l'effluent de papetière sur de jeunes (~0,9 g) saumons quinnat, Oncorhynchus tshawytscha (Walbaum in Artedi, 1792), qui passent normalement l'hiver sous la glace dans le cours supérieur du Fraser à Prince George, Colombie-Britannique. Nous avons exposé des saumons, dans des conditions tant normoxiques qu'hypoxiques (~67 % de saturation d'air) pendant 28 jours à 0,4–2,7 °C, à des effluents (0 %, 2 %, 4 %, 8 % ou 16 %) de papetière (procédé kraft) ayant subi un traitement secondaire et un blanchiment (TBKME). Nous avons ensuite mesuré l'hématocrite (Hct) et le leucocrite (Lct), dénombré les différents types de leucocytes et examiné la morphologie grossière et fine des branchies. L'effluent TBKME reste sans effet sur Hct et Lct, mais une exposition à la plus forte concentration de TBKME (16 %) cause un accroissement du nombre de lymphocytes, une réduction du nombre de lamelles branchiales secondaires et une augmentation de la distance de diffusion entre le sang et l'eau dans les lamelles secondaires. Étant donné la concentration relativement élevée de TBKME utilisée par rapport aux déversements réels dans le fleuve et les faibles changements physiologiques observés, il semble qu'une exposition chronique pendant l'hiver des jeunes saumons quinnat à TBKME sous les conditions d'hypoxie hivernale est peu susceptible de produire des bouleversements importants aux caractéristiques de la physiologie des poissons que nous avons examinés.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: 2004-08-01

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  • Published since 1929, this monthly journal reports on primary research contributed by respected international scientists in the broad field of zoology, including behaviour, biochemistry and physiology, developmental biology, ecology, genetics, morphology and ultrastructure, parasitology and pathology, and systematics and evolution. It also invites experts to submit review articles on topics of current interest.
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