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Foraging-habitat selection by bats at an urban–rural interface: comparison between a successful and a less successful species

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We compared habitat use of two sympatric species of bat in a rural area undergoing suburban development. The two species are similar in diet and foraging-habitat use but differ in current roosting habitat, and exhibit contrasting regional population trends. Evening bat, Nycticeius humeralis (Rafinesque, 1818), populations are declining in central Indiana, whereas big brown bat, Eptesicus fuscus (Beauvois, 1796), populations are increasing. We assessed habitat selection by 22 adult female bats using radiotelemetry and compositional analysis. Eptesicus fuscus used several roosts across the study area; all but one roosted in human-made structures. Nycticeius humeralis clustered roosts within a small group of woodlots; all roosted in tree cavities. Eptesicus fuscus foraged for longer periods of time and nonreproductive individuals of this species had larger foraging ranges than N. humeralis. Both species foraged primarily in agricultural and wooded areas. During foraging, N. humeralis showed greater foraging-site fidelity and a stronger selection for agricultural and wooded areas than E. fuscus. We suggest that N. humeralis in our study area is probably more sensitive to suburban development near their roosts than E. fuscus.

Nous avons comparé l'utilisation de l'habitat chez deux espèces sympatriques de chauves-souris dans des régions rurales qui subissent un développement suburbain. Les deux espèces ont des régimes alimentaires similaires et une utilisation semblable de l'habitat dans leur quête de nourriture, mais elles se perchent actuellement dans des habitats distincts et leurs tendances démographiques régionales sont différentes. Les populations de la chauve-souris vespérale, Nycticeius humeralis (Rafinesque, 1818), déclinent dans le centre de l'Indiana, alors que celles de la sérotine des maisons, Eptesicus fuscus (Beauvois, 1796), augmentent. Nous avons évalué la sélection de l'habitat chez 22 chauves-souris adultes femelles au moyen de la télémétrie et de l'analyse de composition. Les femelles d'E. fuscus utilisent divers perchoirs dans la région d'étude et toutes, sauf une exception, ont choisi des structures faites par les humains. Les femelles de N. humeralis concentrent leurs perchoirs dans un petit nombre de boisés et toutes perchent dans des cavités d'arbres. Par comparaison à N. humeralis, E. fuscus recherche sa nourriture pendant de plus longues périodes de temps et les individus non-reproducteurs ont des aires de recherche de nourriture plus grandes. Les deux espèces chassent principalement dans les zones agricoles et boisées. Durant la recherche de nourriture, N. humeralis montre une plus grande fidélité aux sites de chasse et sélectionne plus les zones agricoles et boisées qu'E. fuscus. Nous croyons que, dans notre région d'étude, N. humeralis est probablement plus sensible au développement suburbain près de ses perchoirs que ne l'est E. fuscus.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: July 1, 2004

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