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Movement behaviour and dynamics of an aquatic insect in a stream benthic landscape

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Abstract:

Understanding not just where organisms move but how they move is an important step towards integrating animal behaviour into landscape ecology. The three-dimensional landscape of a streambed provides an ideal setting for forging this integration because of the persuasive effects of flowing water. In this study, we experimentally examine the larval movement of the case-building caddisfly Agapetus boulderensis Milne, 1936 in response to two current velocities in each of five levels of contrasting habitat types (i.e., smooth patches that facilitate movement and thick algal patches that constrain movement). Detailed behavioural observations showed that larvae employed two distinctly different strategies of movement in different current velocities: faster crawling and slower pivoting. Our results suggest that individual decision-making between crawling and pivoting is related to the magnitude of current velocity across the streambed, and the frequency at which larvae employ these behaviours translates into differential movement rates and directions. Strong concordance between a conceptual model and our results supports the notion that the presence of structural "nonhabitat" patches at high current velocities may create areas of local flow interruption and refugia. This, in turn, plays an important role in eliciting either crawling or pivoting and in shaping patterns and directions of larval movement, and by extension resource acquisition.

Comprendre non seulement où les animaux se déplacent, mais aussi comment ils se déplacent, est une étape importante de l'intégration du comportement animal à l'écologie du paysage. Le paysage à trois dimensions du lit d'un cours d'eau fournit un site idéal pour réaliser cette intégration à cause des effets dominants de l'eau courante. Nous examinons expérimentalement dans cette étude les déplacements de la larve de trichoptère à fourreau Agapetus boulderensis Milne, 1936 en réaction à deux vitesses de courant dans chacun de cinq niveaux d'habitats contrastants (i.e., des parcelles unies et des parcelles avec une couverture épaisse d'algues qui réduit le déplacement). Des observations détaillées du comportement montrent que les larves utilisent deux stratégies différentes pour se déplacer en fonction des vitesses du courant, la reptation plus rapide et le pivotement plus lent. Nos résultats indiquent que la prise de décision individuelle du choix de la reptation ou du pivotement dépend de l'importance de la vitesse du courant sur le lit du cours d'eau; la fréquence à laquelle les larves utilisent ces comportements se reflète dans les taux différentiels de déplacement et les directions différentes. La forte concordance de nos résultats et un modèle conceptuel appuie l'idée que la présence de parcelles structurales de « nonhabitat » aux fortes vitesses de courant puisse créer des zones d'interruption du débit local ainsi que des refuges. Cela, à son tour, joue un rôle important dans le choix de la reptation ou du pivotement et dans la structuration des patterns et des directions des déplacements des larves et, par conséquent, de leur acquisition des ressources.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: 2004-07-01

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