Evidence for sexual partitioning of foraging mode in Western Sandpipers (Calidris mauri) during migration

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Migrating Western Sandpipers, Calidris mauri (Cabanis, 1857), observed feeding at an intertidal stopover site on the Fraser River delta, British Columbia, shifted their foraging mode from surface-pecking to probing over a 3-week period in April and May. We tested possible mechanisms to account for the field observations. Using control and shorebird exclusion plots over a 3-month period bracketing the migration, we determined that neither seasonal nor shorebird-induced changes in the relative availability of epifaunal compared with infaunal prey accounted for the decline in the prevalence of epifaunal feeding behaviour. However, strong peaks in both epi- and in-faunal prey densities coincided with the migration period, suggesting that migratory timing may be linked with the productivity schedule of major stopover sites. Males, which precede females in the migration and have relatively shorter bills, were observed to engage in epifaunal feeding more frequently than females. Thus, while foraging behaviour of the Western Sandpiper at a population level appears "plastic", the feeding repertoire of individuals is more specialized and results in sexual partitioning of prey resources. The implications of our findings for differential distribution patterns over the nonbreeding range and sex-related differences in contaminant profiles are discussed.

Nous avons observé des bécasseaux d'Alaska, Calidris mauri (Cabanis, 1857), en migration, qui se nourrissaient à un site d'arrêt intercotidal dans le delta du Fraser, changer leur mode de recherche de nourriture de becquetages de surface à des sondages plus profonds au cours d'une période de trois semaines en avril et en mai. Nous évaluons divers mécanismes explicatifs de ces observations de terrain. Nous avons établi des parcelles témoins et de parcelles d'exclusion des oiseaux de rivage sur une période de 3 mois qui couvre et dépasse la durée de la migration; nous avons montré qu'aucun changement dans la disponibilité relative des proies de l'épibenthos par rapport à celles de l'endobenthos ne peut expliquer le déclin de l'alimentation prédominante dans l'épifaune, que ces changements soient dus à la variation saisonnière ou à la présence des oiseaux de rivage. Il y a, cependant, de forts maximums d'abondance dans l'épibenthos et de l'endobenthos qui coïncident avec la période de migration, ce qui laisse croire que le calendrier de la migration est lié avec celui de la productivité des principaux sites d'arrêt. Les mâles qui précèdent les femelles lors de la migration et qui ont des becs relativement plus courts peuvent être observés plus fréquemment que les femelles en train de se nourrir de l'épifaune. Ainsi, bien que le comportement de recherche de nourriture chez le bécasseau d'Alaska semble flexible au niveau de la population, les répertoires individuels sont plus spécialisés et ont comme résultat de partager les proies en fonction des sexes. Les conséquences de nos découvertes sur les différences de patterns de répartition des sexes hors de la saison de reproduction et sur les profils de contaminants distincts des deux sexes font l'objet d'une discussion.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: July 1, 2004

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