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Escarpia southwardae sp. nov., a new species of vestimentiferan tubeworm (Annelida, Siboglinidae) from West African cold seeps

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Abstract:

A new species of vestimentiferan tubeworm belonging to the genus Escarpia is described from cold seeps off the western coast of Africa. The description is based on two collections (one of 180 animals, the other of 30 animals) using both morphological and molecular techniques. Morphologically, the African tubeworms are very similar to Escarpia laminata Jones, 1985 but differ from all other escarpids by the lack of branchial pinnules, a unique feature among vestimentiferans. Molecular evidence from sequences of the cytochrome-c oxidase subunit I gene places the species in the escarpid clade, closely related to E. laminata and Escarpia spicata Jones, 1985, but fails to discriminate among the three species. Four morphotypes are identified in the African species, corresponding to the four permutations of the following characters: presence or absence of an axial rod on the obturaculum and presence or absence of a split on the posterior ventral margin of the vestimentum. However, molecular data could not distinguish them as separate species. We suggest that the lack of an axial rod reflects predation. Biometrical data indicate a discontinuous recruitment period, as is known for other vestimentiferan species. Sex ratios are balanced, but females tend to be larger than males. We hypothesize that the males grow more slowly or die younger than the females.

Une nouvelle espèce de ver tubicole vestimentifère appartenant au genre Escarpia est décrite provenant des sites de suintements froids de la côte africaine occidentale. La description est réalisée à partir de deux échantillons (l'un de 180 individus, l'autre de 30 individus), analysés par des techniques morphologiques et moléculaires. Morphologiquement, le ver tubicole africain est très semblable à Escarpia laminata Jones, 1985, mais diffère des autres escarpiidae par l'absence de pinnules branchiales, un fait unique parmi les vestimentifères. Les résultats moléculaires des séquences codant pour la sous-unité I de la cytochrome-c oxydase placent l'espèce dans le clade des escarpiidés, proche d'E. laminata et d'Escarpia spicata Jones, 1985, sans pouvoir discriminer ces trois espèces. Quatre morphotypes ont été identifiés chez l'espèce africaine en combinant les caractères: présence ou absence d'un pic cuticulaire axial sur l'obturacle et présence ou absence d'un repli sur le bord posteroventral du vestimentum. Cependant, les séquences moléculaires ne sont pas significativement différentes et elles indiquent que ces variations sont probablement intra-spécifiques. Nous suggérons que l'absence de pic sur l'obturacle due à la prédation. Les données biométriques indiquent un recrutement discontinu, comme chez les autres espèces de vestimentifères. Les sex-ratios sont équilibrés, mais les femelles tendent à être plus grandes que les mâles. Nous proposons l'hypothèse d'une croissance ralentie ou d'une mortalité précoce des mâles par rapport aux femelles.

Document Type: Research Article

Publication date: June 1, 2004

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nrc/cjz/2004/00000082/00000006/art00017
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