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Conspecifics influence call design in the Brazilian free-tailed bat, Tadarida brasiliensis

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The Brazilian free-tailed bat, Tadarida brasiliensis (Saint-Hilaire, 1824), uses calls that represent a broad continuum of design variation which is dependent upon habitat and situation, and exhibits characteristic changes in call design as bats close in on airborne targets. Here we demonstrate the influence of conspecifics on call design. We found that the peak frequency used in calls varies more as the number of bats flying in the same space increases (measured from single bats and pairs of bats). We investigated this phenomenon through comparing call-parameter differences found between two bats recorded flying together (actual pairs) with call-parameter differences between two bats each recorded flying alone at different locations that were randomly assigned to one another (virtual pairs). We found that actual pairs of bats used calls which differed in peak frequency more so than did virtual pairs. This result is particularly striking given that these frequency differences were greater between bats in the same space than between bats in two different habitats. We argue that these differences indicate that this species is practicing jamming avoidance, air traffic control, or both.

Le tadaride du Brésil, Tadarida brasiliensis (Saint-Hilaire, 1824), émet des appels qui présentent une gamme étendue de variations de structure en fonction de l'habitat et de la situation et il change de façon caractéristique la structure de son appel au moment où les chauves-souris attaquent des cibles aériennes. Nous démontrons l'influence des chauves-souris de la même espèce sur la structure de l'appel. La fréquence maximale utilisée dans les appels varie plus lorsque le nombre de chauves-souris qui volent dans un même espace augmente (d'après des enregistrements de chauve-souris solitaires et de paires de chauves-souris). Nous avons étudié ce phénomène en comparant les différences dans les caractéristiques des appels enregistrés chez des paires de chauves-souris qui volent ensemble (paires réelles) avec les différences enregistrées entre deux chauves-souris qui volent seules en deux endroits différentes et qui sont associées l'un à l'autre de façon aléatoire (paires virtuelles). Les appels des paires réelles diffèrent par leur fréquence maximale plus que ceux des paires virtuelles. Cette observation est d'autant plus remarquable que ces différences de fréquence sont plus grandes entre des chauves-souris qui volent dans le même espace qu'entre des chauves-souris qui occupent des habitats différents. Nous croyons que ces différences indiquent que cette espèce évite le brouillage des signaux ou effectue un contrôle du trafic aérien ou alors fait les deux opérations à la fois.[Traduit par la Rédaction]
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Document Type: Research Article

Publication date: 2004-06-01

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  • Published since 1929, this monthly journal reports on primary research contributed by respected international scientists in the broad field of zoology, including behaviour, biochemistry and physiology, developmental biology, ecology, genetics, morphology and ultrastructure, parasitology and pathology, and systematics and evolution. It also invites experts to submit review articles on topics of current interest.
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