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Hydrodynamic and phylogenetic aspects of the adipose fin in fishes

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The adipose fin on fishes is a highly conserved and enigmatic, small, non-rayed fin that has persisted from the Mesozoic on some basal teleosts such as salmonids. Using juvenile steelhead, Oncorhynchus mykiss (Walbaum, 1792), ranging from 5 to 18 cm standard length, we experimentally test the effects of adipose fin removal on swimming performance in a variable velocity flow chamber and quantify, with seven independent trials, amplitude and frequency of caudal fin movement at multiple flow velocities (range 10–39 cm·s–1). Results demonstrate that adipose fin removal on smolts produces an average 8% (range –3% to 23%) increase in caudal fin amplitude relative to unclipped fish across all velocities. However, we observed no effects in trials with smaller fish (<7 cm) or larger fish (>12 cm). Consistent with speculations in the literature, our results show that the adipose fin may function to control vortices enveloping the caudal fin during swimming or, alternatively, function as a passive precaudal sensor of turbulent flow. Phylogenetic persistence of this trait among multiple groups of early bony fishes is probably due to its hydrodynamic attributes rather than developmental constraints, and the current widespread practice in fisheries of removing the adipose fin as a marking technique may have significant biological costs.

La nageoire adipeuse chez les poissons est une petite nageoire sans rayons qui est énigmatique, mais fortement conservée au cours de l'évolution, car elle persiste depuis le mésozoïque chez quelques téléostéens primitifs, tels que les salmonidés. Nous avons vérifié expérimentalement les effets de l'ablation de la nageoire adipeuse sur la performance de la nage chez de jeunes truites arc-en-ciel anadromes, Oncorhynchus mykiss (Walbaum, 1792), de longueur standard de 5 à 18 cm dans une enceinte à débit variable; nous avons quantifié, dans sept essais indépendants, l'amplitude et la fréquence des mouvements de la nageoire caudale dans une gamme de plusieurs vitesses de courant (étendue 10–39 cm·s–1). Les résultats indiquent que l'ablation de la nageoire adipeuse chez les saumoneaux cause un accroissement moyen de 8 % (étendue de –3 % à 23 %) de l'amplitude du mouvement de la nageoire caudale, par comparaison à des poissons ayant conservé leur nageoire adipeuse, et ce à toutes les vitesses de courant. Cependant, il n'y a aucun effet discernable chez les poissons plus petits (<7 cm) ou plus grands (>12 cm). En accord avec les spéculations trouvées dans la littérature, nos résultats montrent que la nageoire adipeuse peut servir à contrôler les tourbillons qui entourent la nageoire caudale durant la nage; elle peut aussi servir de senseur passif du débit turbulent en position pré-caudale. La persistance au cours de l'évolution de ce caractère chez de nombreux groupes de poissons osseux primitifs s'explique probablement par ses qualités hydrodynamiques, plutôt que par des contraintes de développement. La pratique courante et répandue d'enlever la nageoire adipeuse comme technique de marquage peut probablement entraîner des coûts biologiques significatifs.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: June 1, 2004

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  • Published since 1929, this monthly journal reports on primary research contributed by respected international scientists in the broad field of zoology, including behaviour, biochemistry and physiology, developmental biology, ecology, genetics, morphology and ultrastructure, parasitology and pathology, and systematics and evolution. It also invites experts to submit review articles on topics of current interest.
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