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The control of color change in the Pacific tree frog, Hyla regilla

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A number of environmental variables have been identified as affecting anuran color, but rarely have the interactions between these variables been investigated. In attempt to elucidate the function of color change, we conducted a within-subject, full factorial experiment designed to determine the simple and interactive effects of background, temperature, and light intensity on the rate of color change in the Pacific tree frog (Hyla regilla Baird and Girard, 1852). Color was investigated holistically, as well as by decomposing it into its constituent parts (hue, chroma, and lightness), using digital photography. The rate of color change was faster on the green versus the brown background, at 10 versus 25 °C, and at low versus high light intensity. There was also a significant effect of the interaction between background color and temperature on the rate of color change. We found increased rates of hue, chroma, lightness, and color change with increasing initial hue, chroma, lightness, and color distances between the Pacific tree frog and its background, respectively. In addition, initial color distance covaried with changes in environmental variables. After controlling for initial color distance, and thus the effects of background matching, background color and temperature still showed a significant interaction for their effects on rate of color change. These results suggest that crypsis (i.e., background matching) is not the only function of physiological color change in H. regilla. Physiological color change may also be used to hydro- and (or) thermo-regulate.

On sait que plusieurs variables de l'environnement affectent la coloration des anoures, mais on a rarement étudié les interactions entre ces variables. Afin de comprendre la fonction du changement de coloration, nous avons mené une expérience factorielle intra-groupe complète destinée à déterminer les effets simples et interactifs de l'arrière-plan, de la température et de l'intensité lumineuse sur le taux de changement de coloration chez la rainette du Pacifique (Hyla regilla Baird et Girard, 1852). La photographie digitale nous a permis d'étudier la coloration de manière holistique et aussi en la décomposant en ses parties constituantes (la teinte, la pureté et la brillance). Le taux de changement de coloration est plus rapide sur un arrière-plan vert que sur un brun, à une température de 10 °C plus qu'à 25 °C et davantage aux intensités lumineuses faibles qu'aux fortes. Il y a aussi une forte interaction entre la couleur de l'arrière-plan et la température sur le taux de changement de coloration. Les taux de changement de teinte, de pureté, de brillance et de coloration augmentent en fonction directe des différences respectivement de teinte, de pureté, de brillance et de coloration initiales entre la rainette et son arrière-plan. De plus, les différences initiales de coloration sont en corrélation avec les changements dans les variables de l'environnement. Une fois prise en compte la différence initiale de coloration, et ainsi les effets de l'harmonisation avec l'arrière-plan, la coloration de l'arrière-plan et la température montrent encore une interaction significative dans leurs effets sur le taux de changement de coloration. Ces résultats indiquent que le camouflage (i.e., l'harmonisation avec l'arrière-plan) n'est pas la seule fonction du changement physiologique de coloration chez H. regilla. Le changement physiologique de coloration pourrait aussi être impliqué dans l'hydrorégulation et (ou) la thermorégulation.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: 2004-06-01

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