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Are frog calls modulated by the environment? An analysis with anuran species from Bolivia

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Abstract:

Studies have shown that long-range songs of birds and primates are structurally adapted to local habitat acoustics. The evolution of frog calls, however, seems to be less influenced by habitat. Frogs are extremely dependent on energetically costly acoustic signals, which frequently have to be transmitted over large distances to elicit an encounter with the opposite sex. Different acoustic properties of advertisement calls from 95 Bolivian anuran species were analyzed according to their taxonomic position and the habitat characteristics where each species occurred. The majority of call characteristics, such as diversity of notes, number of pulses per note, or dominant frequency, appear strongly related to taxonomic position. Large-scale habitat characteristics (ecoregion and macrohabitat type) were not related to call characteristics, whereas small-scale habitat (microhabitat) complexity appeared to explain some of the variation in dominant frequency modulation. Species that call in closed microhabitats are more likely to use frequency-modulated calls, which may allow for more efficient sound transmission. To further the understanding of frog-call evolution in response to habitat selection, this and other studies have indicated that studies at finer spatial scales are needed, as well as additional studies restricted to the genus or species level.

Des études ont démontré que la structure des chants à longue portée des oiseaux et des primates est adaptée à l'acoustique de leur habitat local. Cependant, l'évolution des appels d'anoures semble moins influencée par l'habitat. Les anoures dépendent de façon très importante de signaux acoustiques à fort coût énergétique qui doivent souvent être transmis sur de grandes distances pour provoquer une rencontre avec un partenaire de sexe opposé. Nous avons analysé différentes propriétés acoustiques des appels de signalisation de 95 espèces d'anoures de Bolivie en fonction de la position taxonomique des espèces et des caractéristiques particulières de leur habitat. La plupart des caractéristiques des appels, telles que la diversité des notes, le nombre de pulsations par note et la fréquence dominante, semblent être reliées à la position taxinomique. Il n'y a pas de relation entre les caractéristiques de l'habitat à grande échelle (écorégion et type de macrohabitat) et les caractéristiques de l'appel, mais la complexité à petite échelle de l'habitat (microhabitat) semble expliquer une partie de la variation de la modulation de fréquence dominante. Les espèces qui émettent leurs appels dans des microhabitats fermés sont plus susceptibles d'utiliser des appels à fréquence modulée, ce qui permet peut-être une meilleure transmission du son. Pour mieux comprendre l'évolution des appels d'anoures en fonction du choix d'habitat, notre étude et d'autres indiquent qui faudra des études à des échelles spatiales plus fines, de même que des travaux spécialisés additionnels à l'échelle du genre et de l'espèce.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: June 1, 2004

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nrc/cjz/2004/00000082/00000006/art00006
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