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Natural hybridization between Dall's porpoises (Phocoenoides dalli) and harbour porpoises (Phocoena phocoena)

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Abstract:

Natural hybridization occurs rarely in mammals compared with other taxonomic groups of animals. Cetaceans appear unique among mammals in exhibiting striking karyological uniformity, which suggests that they have the potential to produce hybrid offspring more readily than other mammals. However, the detection and accurate identification of wild mammalian hybrids is difficult, and molecular evidence for wild cetacean hybrids is extremely limited. Here, we present molecular and morphological evidence of frequent hybridization between free-ranging Dall's, Phocoenoides dalli (True, 1885), and harbour, Phocoena phocoena (L., 1758), porpoises. The study describes a temporally and geographically concentrated case of natural hybridization in large mammals. Molecular analyses of mitochondrial and nuclear DNA revealed the species identity, sex, and direction of cross of several hybrid individuals. In concert with morphological and behavioural observations, these data confirmed the hybrid status of putative crosses in the field, including reproductive females. All crosses examined had Dall's porpoise as the maternal parent. This directionality may reflect the indiscriminate pursuit of female porpoises by male harbour porpoises. Our finding of extensive localized hybridization, despite apparently strong isolation elsewhere in their range, suggests that ecological influences on mating behaviour may be of primary importance in the reproductive isolation of these, and possibly other, cetacean species.

Il y a rarement de l'hybridation naturelle chez les mammifères, comparativement à d'autres groupes taxonomiques d'animaux. Les cétacés se distinguent parmi les mammifères par leur remarquable uniformité caryologique, ce qui laisse croire qu'ils ont le potentiel de produire des rejetons hybrides plus facilement que les autres mammifères. Cependant, la découverte et l'identification précise des hybrides chez les mammifères sauvages sont difficiles et il y a très peu de données moléculaires qui confirment l'existence d'hybrides chez les cétacés en nature. Nous présentons ici des données moléculaires et morphologiques qui appuient l'existence de croisements fréquents en nature entre le marsouin de Dall, Phocoenoides dalli (True, 1885), et le marsouin commun, Phocoena phocoena (L., 1758). Il s'agit d'une étude de cas circonscrite dans le temps et l'espace d'une hybridation naturelle chez de grands mammifères. Les analyses moléculaires de l'ADN mitochondrial et nucléaire ont permis d'identifier l'espèce, le sexe et le sens du croisement chez plusieurs individus hybrides. Combinées aux observations morphologiques et comportementales, ces données confirment le statut hybride de croisements putatifs en nature, ainsi que celui de femelles reproductives. Dans tous les croisements observés, le parent maternel est un marsouin de Dall. Ce phénomène s'explique peut-être par la poursuite sans distinction des marsouins femelles par les mâles du marsouin commun. Notre découverte d'une importante hybridation locale, malgré apparemment un fort isolement reproductif ailleurs dans la zone de répartition géographique, indique que les effets des facteurs écologiques sont d'importance capitale pour l'isolement reproductif chez ces espèces de cétacés et probablement aussi chez d'autres.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: 2004-05-01

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