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Proximate mechanisms that contribute to female-biased sexual size dimorphism in an anguid lizard

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Various proximate mechanisms have been proposed to explain sexual size dimorphism (SSD) in vertebrates. Identifying the proximate causation of SSD allows insight into the ultimate reasons why SSD exists. I explored whether differential growth rates and (or) mortality explain SSD in the lizard Elgaria coerulea (Baird and Girard, 1852). I estimated growth parameters for males and females using the logistic-by-weight growth curves and determined survivorship using two complimentary methods: standard life-table calculations and capture–recapture methods. The former calculated age-specific survivorship, whereas the latter tested for differences in survivorship between males and females while considering differences in their recapture rates. I considered age-specific SSD as further evidence of SSD independent of differential mortality. Differences in growth asymptote, not intrinsic growth rate, contribute to SSD in this population. SSD is not due to differential mortality, as there is no difference in survivorship of males and females over 3 years of age. In addition, there is age-specific SSD with females larger than males for individuals 4 years of age and greater. The female-biased SSD may be a result of selection for large body size, although further studies are necessary to identify the ultimate cause of SSD in this species.

Plusieurs mécanismes immédiats ont été proposés dans la littérature pour expliquer le dimorphisme sexuel de la taille (SSD) chez les vertébrés. L'identification des causes immédiates du dimorphisme SSD ouvre des perspectives sur les raisons fondamentales de son existence. Ce travail examine si des taux différentiels de croissance et(ou) de mortalité peuvent expliquer le dimorphisme SSD chez le lézard Elgaria coerulea (Baird and Girard, 1852). Des courbes logistiques de croissance en poids ont permis d'estimer les paramètres de la croissance chez les mâles et les femelles. Deux méthodes complémentaires, des calculs de tables de survie standard et des techniques de capture–recapture, ont servi à déterminer la survie; la première méthode calcule la survie spécifique à chacun des âges, alors que la seconde vérifie l'existence de différences dans la survie des mâles et des femelles, d'après leurs taux de recapture. L'existence de dimorphisme SSD spécifique à l'âge est considérée comme une preuve supplémentaire de l'indépendance du dimorphisme de la mortalité différentielle. Ce sont des différences dans l'asymptote de la courbe de croissance et non le taux de croissance intrinsèque, qui contribuent au dimorphisme chez cette population. Le dimorphisme n'est pas dû à la mortalité différentielle, car il n'y a pas de différence dans la survie des mâles et celle des femelles après l'âge de 3 ans. De plus, il existe un dimorphisme spécifique à l'âge, les femelles étant plus grandes que les mâles chez les individus de 4 ans et plus. Le dimorphisme SSD favorisant les femelles peut résulter d'une sélection pour une taille plus grande, bien que des études supplémentaires restent nécessaires pour identifier la cause fondamentale du dimorphisme chez cette espèce.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: May 1, 2004

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