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Age, sex, and season affect the risk of mycoplasmal conjunctivitis in a southeastern house finch population

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House finches (Carpodacus mexicanus (Muller, 1776)) in eastern North America have been affected by annual epidemics of an eye disease caused by the bacterium Mycoplasma gallisepticum since 1994. To identify factors associated with seasonal changes in prevalence and variation in host susceptibility, we monitored mycoplasmal conjunctivitis among wild house finches in a region of high prevalence in southeastern North America. We captured 888 birds between August 2001 and December 2003 and observed seasonal outbreaks characterized by rapid increases in prevalence from August to October each year. During periods of high prevalence, infection probability was significantly higher among juveniles than adults, and the severity of conjunctivitis among juvenile females was greater than for any other host category. We found no evidence linking moulting status to elevated infection risk among adult birds. Finally, house finches with conjunctivitis were in poorer condition than birds with no clinical signs of infection, particularly among those with severe infections. Results from this study are consistent with recent reports of seasonal and regional variation in mycoplasmal conjunctivitis and suggest that annual changes in host reproduction, behaviour, and age structure might be important determinants of the timing and magnitude of local epidemics.

Depuis 1994, les roselins familiers (Carpodacus mexicanus (Muller, 1776)) de l'est de l'Amérique du Nord sont affectés par des épidémies annuelles d'une maladie de l'oeil, causée par la bactérie Mycoplasma gallisepticum. Nous avons suivi l'évolution de la conjonctivite mycoplasmique chez des roselins familiers sauvages dans une région de forte prévalence de la maladie dans le sud-est de l'Amérique du Nord afin d'identifier les facteurs associés aux changements saisonniers de la prévalence et à la variation de la vulnérabilité des hôtes. Nous avons capturé 888 oiseaux entre août 2001 et décembre 2003 et nous avons observé des recrudescences saisonnières de la maladie caractérisées par une augmentation rapide de la prévalence d'août à octobre chaque année. Durant les périodes de forte prévalence, la probabilité d'infection est significativement plus élevée chez les jeunes que chez les adultes et la sévérité de la conjonctivite chez les jeunes femelles est plus grande que chez toute autre catégorie d'hôtes. Nous ne trouvons aucune indication qui relie l'état de la mue à un risque accru d'infection chez les oiseaux adultes. Enfin, les roselins souffrant de conjonctivite, particulièrement si l'infection est sévère, sont en plus mauvaise condition physique que ceux qui n'ont pas de signes cliniques. Les résultats de notre étude s'accordent avec les signalisations récentes de variations saisonnières et régionales dans la conjonctivite mycoplasmique et ils indiquent que les changements annuels dans la reproduction, le comportement et la structure en âge des hôtes peuvent être d'importants facteurs déterminants du moment ou de l'importance des épidémies locales.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: 2004-05-01

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  • Published since 1929, this monthly journal reports on primary research contributed by respected international scientists in the broad field of zoology, including behaviour, biochemistry and physiology, developmental biology, ecology, genetics, morphology and ultrastructure, parasitology and pathology, and systematics and evolution. It also invites experts to submit review articles on topics of current interest.
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