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Recruitment, population structure, and habitat selection of Corynosoma australe (Acanthocephala) in South American fur seals, Arctocephalus australis, from Uruguay

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We analysed recruitment, population structure, and intestinal distribution of Corynosoma australe Johnston, 1937 in 27 South American fur seals, Arctocephalus australis (Zimmerman, 1783), collected in two Uruguayan localities during 1990 and 1991. Only heavy infections of C. australe were found in all intestines. High transmission rates might result from the massive concentration of fur seals in the study area and the ecological ubiquity of C. australe. Intestinal length (IL) accounted, through a cubic relationship, for most of the variation (74%) in parasite intensity. IL3 also predicted the percentage of juvenile females among hosts (an indicator of recruitment rate) better than intensity or host body size. Intestinal size might be a suitable surrogate of host metabolic rate, the potential factor influencing intensity. The percentages of females and gravid females significantly increased along the intestine, and the distribution of juvenile females, gravid females, and males significantly covaried after controlling for intensity effects. These patterns suggest that worms migrate towards the lower jejunum and ileum while they mature, copulate, and reproduce. Males and gravid females shifted their distribution anteriad, and gravid females expanded their distribution, with intensity. These patterns might result from recruitment dynamics, intraspecific competition, or both. We do not know why males, gravid females, and juvenile females respond differently to these factors.

Nous avons analysé le recrutement, la structure démographique et la répartition intestinale de Corynosoma australe Johnston, 1937 dans 27 otaries à fourrure d'Amérique du Sud, Arctocephalus australis (Zimmerman, 1783), récoltées à deux localités d'Uruguay en 1990 et 1991. Tous les intestins contiennent de fortes infections de C. australe. La concentration massive des otaries à fourrure dans la région d'étude, ainsi que l'ubiquité écologique de C. australe, sont probablement responsables des forts taux de transmission. La longueur de l'intestin (IL) explique, dans une relation cubique, la majeure partie de la variation (74 %) de l'intensité du parasitisme. La longueur intestinale au cube (IL3) permet de prédire le pourcentage de jeunes femelles (une mesure du taux de recrutement) chez les hôtes mieux que l'intensité de l'infection ou la taille de l'hôte. La taille de l'intestin peut être une variable de remplacement adéquate pour le taux métabolique de l'hôte, le facteur qui affecte potentiellement l'intensité. Le pourcentage de femelles et de femelles gravides croît significativement le long de l'intestin et il y a une corrélation significative entre les répartitions des femelles, des femelles gravides et des mâles, une fois masqués les effets de l'intensité. Ces répartitions indiquent que les acanthocéphales migrent vers le jéjunum inférieur et l'iléon au cours de leur maturation, de leur accouplement et de leur reproduction. Les mâles et les femelles gravides se déplacent vers les régions antérieures et les femelles gravides étendent leur répartition en fonction de l'intensité de l'infection. Ces répartitions résultent probablement de la dynamique du recrutement, de la compétition intraspécifique, ou des deux facteurs à la fois. On ne sait pas pourquoi les mâles, les femelles gravides et les jeunes femelles réagissent différemment à ces facteurs.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: 2004-05-01

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