Nest stage, wind speed, and air temperature affect the nest defence behaviours of burrowing owls

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The effect of nest stage on nest defence responses has been fairly well established but the impact of weather conditions has been largely ignored. We examined the effects of nest stage, number of previous visits, wind speed, and air temperature on burrowing owl (Athene cunicularia (Molina, 1782)) defence of nests from a human intruder. We found that burrowing owls changed nest defence tactics from retreat behaviour to more confrontational behaviour once eggs hatched. Aggressiveness was significantly reduced as wind velocity increased and when temperatures were warmer. We found no evidence for a change in owl defence behaviour with the number of previous visits to a nest. Although not statistically significant, there was a tendency for burrowing owls to allow closer approaches and to not retreat as far once eggs had hatched. Wind speed did not have an effect on retreat or approach distances, and owls allowed us to get significantly closer to the nest before retreating when air temperatures were warm. There are a multitude of factors that could affect nesting success and thus fitness of birds, but our study shows that routine climatic events such as warm weather had a measurable impact on how a bird defended its reproductive investment.

Les effets du stade de nidification sur les réactions de défense du nid sont bien connus; mais, l'impact des conditions météorologiques sur la défense a été peu étudié. Nous avons examiné les effets du stade de nidification, du nombre de visites antérieures, de la vitesse du vent et de la température sur le comportement de défense du nid chez la chevêche des terriers (Athene cunicularia (Molina, 1782)) contre un intrus humain. Une fois les oeufs éclos, les chevêches modifient leurs tactiques de défense, d'un comportement de fuite à un comportement plus belliqueux. L'agressivité décroît significativement aux vitesses de vent plus fortes et aux températures plus chaudes. Il n'y a pas d'indication d'un changement de comportement de défense chez la chevêche en fonction du nombre de visites antérieures au nid. Bien que non statistiquement significative, il y a une tendance chez les chevêches à laisser les intrus s'approcher plus et à ne pas fuir aussi loin une fois que les oeufs sont éclos. La vitesse du vent est sans effet sur la fuite ou la distance d'approche tolérée; aux températures de l'air plus élevées, les chevêches nous ont laissé nous approcher significativement plus près du nid avant de prendre la fuite. Il y a une multitude de facteurs qui peuvent potentiellement affecter le succès de la nidification et donc le fitness des oiseaux, mais notre étude fait ressortir comment des événements climatiques communs, comme par exemple, du temps chaud, ont un impact mesurable sur le comportement d'un oiseau pour défendre son investissement reproductif.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: May 1, 2004

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