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On the behavioural response of Rana and Bufo tadpoles to echinostomatoid cercariae: implications to synergistic factors influencing trematode infections in anurans

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Abstract:

We used high-speed videography of staged encounters between tadpoles of either Bufo americanus Holbrook, 1836 or Rana sylvatica LeConte, 1825 and Echinostoma Rudolphi, 1809 cercariae to understand why echinostomatoid trematodes, such as species from the genera Echinostoma and Ribeiroia Travassos, 1939 (implicated in anuran limb deformities), attack specific anatomical regions of tadpoles. Bufo and Rana tadpoles can shed cercariae on their skin from some parts of their body more easily than others. In particular, cercariae that enter the "dead-water zone" at the junction of a tadpole's body and tail appear particularly difficult for tadpoles to brush off. Cercariae that reach this recess can easily enter the inguinal region of tadpoles (as do Ribeiroia spp.) or ascend the tadpole's cloaca (as do Echinostoma spp.). When tadpoles sense cercariae contacting their skin they make explosive movements to shed those parasites. Factors that reduce tadpoles' activity, such as predator threat or certain pesticides, may increase a tadpole's susceptibility to echinostomatoid infection. Because Bufo tadpoles are unpalatable to many predators, they can afford to make more conspicuous evasive maneuvers than Rana tadpoles, and do so in the laboratory. Bufo tadpoles in the field also have a lower rate and different anatomical distribution pattern of Ribeiroia infection than Rana tadpoles. Factors that reduce tadpole activity in the field may act synergistically to increase parasite loads and subsequent deformities in anurans.

La vidéographie à haute vitesse de rencontres provoquées entre des têtards ou bien de Bufo americanus Holbrook, 1836 ou de Rana sylvatica LeConte, 1825 et des cercaires d'Echinostoma Rudolphi, 1809 nous a aidé à comprendre pourquoi les trématodes échinostomatoïdes, tels que les espèces des genres Echinostoma et Ribeiroia Travassos, 1939 (impliqués dans les déformations des membres chez les anoures), attaquent des régions anatomiques précises chez les têtards. Les têtards de Bufo et de Rana peuvent se débarrasser des cercaires sur leur peau plus facilement sur certaines parties du corps que sur d'autres. En particulier, les cercaires qui entrent dans la « zone d'eau morte »" à la jonction du corps et de la queue des têtards sont particulièrement difficiles à éliminer pour le têtard. Les cercaires qui atteignent ce recoin peuvent alors facilement pénétrer la région inguinale (comme le font les Ribeiroia spp.) ou remonter dans le cloaque des têtards (comme le font les Echinostoma spp.). Quand les têtards sentent les cercaires entrer en contact avec leur peau, il font des mouvements brusques pour déloger ces parasites. Les facteurs qui réduisent l'activité des têtards, tels que la menace d'un prédateur ou certains pesticides, peuvent augmenter la vulnérabilité des têtards à l'infection par les échinostomatoïdes. Parce que les têtards de Bufo sont désagréables au goût pour plusieurs prédateurs, ils peuvent se permettre de faire des mouvements d'évasion plus ostentatoires que les têtards de Rana et c'est d'ailleurs ce qu'ils font en laboratoire. En nature, les têtards de Bufo ont aussi un taux d'infection à Ribeiroia plus faible que les têtards de Rana et ces parasites sont répartis différemment sur leur corps. Les facteurs qui réduisent l'activité des têtards en nature peuvent agir de façon synergique et accroître les fardeaux de parasites chez les anoures et les déformations qui s'ensuivent.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: May 1, 2004

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nrc/cjz/2004/00000082/00000005/art00004
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