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Variation in the reproductive rate of bats

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In many respects, bats have relatively slow life histories. However, the reproductive rate of bats (i.e., the proportion of females that reproduce in any breeding season) has not been critically examined. We compiled data on the reproductive rates of bats to test predictions based on life-history theory. Among 257 samples from 103 species, reproductive rate varied considerably and was typically under 100%. Temperate-zone species had significantly lower and more variable reproductive rates than did tropical species. Reproductive rate also varied among families, with species in the Vespertilionidae having particularly high rates. As predicted based on life-history theory, reproductive rate was negatively correlated with longevity, and among vespertilionids, species with larger litters had higher reproductive rates. Thus, the data suggest that bats have relatively slow reproductive rates and, as in other life-history traits, fall at the "slow" end of the fast–slow life-history continuum found among mammals. Female bats, especially those in temperate regions, appear to adjust their allocation of resources to reproduction, and at times forego reproduction, perhaps in relation to their body condition, prey availability, and weather conditions.

Les chauves-souris ont, à plusieurs titres, des cycles biologiques relativement lents. Cependant, leur taux de reproduction (i.e., la proportion des chauves-souris qui se reproduisent dans une saison donnée de reproduction) n'a jamais été examiné de façon critique. Une compilation des données sur les taux de reproduction des chauves-souris nous a servi à vérifier certaines prédictions basées sur la théorie démographique. Dans 257 échantillons contenant 103 espèces, le taux de reproduction varie considérablement et il est typiquement inférieur à 100 %. Les espèces de la zone tempérée ont des taux de reproduction significativement plus bas et plus variables que les espèces tropicales. Les taux de reproduction varient aussi d'une famille à l'autre et les Vespertilionidae ont des taux particulièrement élevés. Tel que prédit par la théorie démographique, le taux de reproduction est en corrélation négative avec la longévité et, chez les vespertilionidés, les espèces à portées plus nombreuses ont aussi des taux de reproduction plus hauts. Ces données indiquent que les chauves-souris possèdent des taux de reproduction relativement lents et, comme leurs autres caractéristiques démographiques, leurs taux de reproduction se situent à l'extrémité « lente » du continuum rapide–lent des cycles biologiques trouvés chez les mammifères. Les chauves-souris femelles, particulièrement celles des régions tempérées, semblent ajuster l'allocation de leurs ressources à la reproduction et, à certains moments, elles s'abstiennent de se reproduire, peut-être en relation avec leur condition physique, la disponibilité des proies et les conditions climatiques.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: May 1, 2004

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