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Winter habitat selection by white-tailed deer on Anticosti Island 2: relationship between deer density from an aerial survey and the proportion of balsam fir forest on vegetation maps

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Determining at what scale to operate and how much cover is needed are important questions for winter habitat management of white-tailed deer, Odocoileus virginianus (Zimmermann, 1780), through logging. We used binary cover maps (reclassified forest vegetation maps) and windows of different sizes (0.2 km × 0.2 km, 0.5 km × 0.5 km, 1 km × 1 km, 2 km × 2 km, and 3 km × 3 km) to describe the relationship between deer density from an aerial survey and the proportion of balsam fir, Abies balsamea (L.) P. Mill., forest (BF) cover in a 270-km2 block on Anticosti Island, Quebec. Maximum white-tailed deer densities reached were quite similar (31–34 deer/km2) irrespective of window size, except for the 3 km × 3 km window for which maximum density remained half lower. Density increased with the amount of BF cover and then reached a plateau above 60% or 70% (two smaller windows) or decreased above 50% or 60% (1 km × 1 km and 2 km × 2 km windows). Results confirm goals previously used for habitat management of deeryards. This new method allows greater flexibility in research applications for describing density–cover relationships because both scale and proportion of cover can be analysed simultaneously.

Pour aménager l'habitat hivernal du cerf de Virginie, Odocoileus virginianus (Zimmermann, 1780), par la coupe forestière, deux questions primordiales qui se posent sont l'échelle à laquelle opérer et la proportion d'abri à maintenir. Nous avons utilisé des cartes binaires d'abri (cartes forestières reclassifiées) et des fenêtres de différentes tailles (0,2 km × 0,2 km, 0,5 km × 0,5 km, 1 km × 1 km, 2 km × 2 km et 3 km × 3 km) pour décrire la relation entre la densité des cerfs, mesurée par inventaire aérien, et la proportion d'abri (peuplements de sapin baumier, Abies balsamea (L.) P. Mill., (BF) dans un bloc de 270 km2 sur l'île d'Anticosti, Québec. Les densités maximales de cerfs atteintes étaient très similaires, quelle que soit la taille des fenêtres, sauf pour celle de 3 km × 3 km pour laquelle la densité maximale est restée deux fois plus basse. La densité a augmenté en fonction de la proportion de BF, pour ensuite atteindre un plateau au-dessus de 60 % ou 70 % (deux plus petites fenêtres) ou diminuer au-dessus de 50 % ou 60 % (fenêtres de 1 km × 1 km et de 2 km × 2 km). Les résultats confirment les objectifs utilisés jusqu'à maintenant pour aménager l'habitat des ravages de cerfs. Cette nouvelle méthode offre une plus grande flexibilité pour décrire la relation densité–abri dans un cadre de recherche, car elle permet d'examiner simultanément l'influence de l'échelle et celle de la proportion d'abri.

Document Type: Research Article

Publication date: 2004-04-01

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  • Published since 1929, this monthly journal reports on primary research contributed by respected international scientists in the broad field of zoology, including behaviour, biochemistry and physiology, developmental biology, ecology, genetics, morphology and ultrastructure, parasitology and pathology, and systematics and evolution. It also invites experts to submit review articles on topics of current interest.
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