A study of mate choice in mice with experimental Taenia crassiceps cysticercosis: can males choose?

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Abstract:

The detection and avoidance of infected males has been proposed as a component of female mate choice. However, male mate choice and sexual behaviour in the face of infected females have been rarely investigated. Here, we assessed the exact role displayed by each protagonist in mate choice during experimental Taenia crassiceps (Zeder, 1800) Rudolphi, 1810 cysticercosis. Mate choice was studied at two levels: (1) based on animal odour cues, using a two-choice test and (2) during dyadic interactions, using sexual behaviour and courtship analysis, but also ultrasonic vocalization recordings. Our results showed that female BALB/c mice (Mus musculus L., 1758) spent more time investigating odours in the two-choice test than males, but they were also able to repel infected males during dyadic interactions. Males did not display a clear mating choice with female odours, but during dyadic sexual interactions, they showed a significant aggressiveness towards infected females. Males were able to refrain from copulating with infected females. As shown by a number of studies on female mice, males were able to detect, select, and avoid infected females, and thus express a real mate choice. These observations provided an additional support to the sperm/ejaculate cost and male mate-choice hypothesis.

Une étape importante du choix d'un partenaire sexuel par les femelles consiste en la détection et l'évitement des mâles parasités. Chez les mâles, le choix d'un partenaire et le comportement sexuel en présence de femelles parasitées ont été rarement étudiés. Dans ce travail, nous voulons évaluer le rôle exact de chaque protagoniste dans le choix d'un partenaire sexuel, au cours d'une cysticercose expérimentale à Taenia crassiceps (Zeder, 1800) Rudolphi, 1810. Le choix des animaux a été étudié à deux niveaux : à distance, en utilisant un test à double-choix et des indices olfactifs et au contact, en étudiant le comportement sexuel et l'enregistrement de vocalisations ultrasoniques. Nous avons pu mettre en évidence dans le test à double-choix que les femelles BALB/c (Mus musculus L., 1758) passaient plus de temps que les mâles à sentir les odeurs et qu'elles étaient également capables de repousser un mâle parasité au cours d'interactions sexuelles de contact. Les mâles, pour leur part, ne semblent pas faire de choix précis à distance; par contre, au cours des interactions sexuelles de contact, ils présentent une agressivité importante à l'encontre des femelles parasitées. Les mâles s'abstiennent et refusent de s'accoupler avec des femelles parasitées. Comme cela a pu être mis en évidence chez les souris femelles, dans de nombreuses études, les mâles sont également capables de détecter, sélectionner et éviter les femelles parasitées; ils réalisent bel et bien un choix parmi leur partenaires sexuels potentiels. Ces observations constituent un argument supplémentaire en faveur de l'hypothèse du coût de production du sperme et de l'éjaculat et constituent également une confirmation de l'implication des mâles dans le choix du partenaire sexuel.

Document Type: Research Article

Publication date: April 1, 2004

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