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Sex differences in immunity in two species of field crickets

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Abstract:

Immune defense often differs between the sexes, with males often having a weaker response, at least among many vertebrates. We examined encapsulation ability, a cell-mediated immune response, in laboratory and field populations of two species of field crickets, Teleogryllus oceanicus (Le Guillou, 1841) and Teleogryllus commodus (Walker, 1869), which have different life histories. In the seasonally breeding T. commodus, males show a stronger encapsulation response than females in both the laboratory and the field, although the difference is more marked under field conditions. The aseasonal T. oceanicus showed no sex difference in encapsulation in either field or laboratory samples fed ad libitum, but when food was experimentally reduced, the same pattern of stronger male response emerged. It is possible that this pattern may result from selection on females to increase investment in reproduction when time and energy for breeding are limited, as is more likely for seasonal breeders or animals under food restriction.

Au moins chez plusieurs vertébrés, les défenses immunitaires varient souvent en fonction du sexe et les mâles ont souvent des réponses plus faibles. Nous avons étudié la capacité d'encapsulation, une réponse immunitaire sous contrôle cellulaire, chez les populations sauvages et de laboratoire de deux espèces de grillons des champs, Teleogryllus oceanicus (Le Guillou, 1841) et Teleogryllus commodus (Walker, 1869), dont les cycles biologiques sont différents. Chez T. commodus à reproduction saisonnière, les mâles ont une réponse d'encapsulation plus importante que les femelles, tant en nature qu'en laboratoire, bien que la différence soit plus grande en nature. Chez T. oceanicus à reproduction non saisonnière, il n'y a pas de différences sexuelles dans l'encapsulation ni en nature, ni au laboratoire, lorsque les insectes sont nourris à volonté; cependant, lorsqu'il y a réduction expérimentale de la nourriture, la même réponse plus forte des mâles réapparaît. Il est possible que ce pattern soit dû aux forces de sélection sur les femelles pour accroître leur investissement dans la reproduction lorsque le temps et l'énergie sont limités, ce qui est plus probable chez les espèces à reproduction saisonnière ou chez les animaux privés de nourriture.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: April 1, 2004

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nrc/cjz/2004/00000082/00000004/art00011
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