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Age-specific survival, abundance, and immigration rates of a Weddell seal (Leptonychotes weddellii) population in McMurdo Sound, Antarctica

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Abstract:

Since the 1960s, Weddell seals (Leptonychotes weddellii (Lesson, 1826)) have been tagged and surveyed annually in McMurdo Sound, Antarctica. Mark–recapture analyses and model selection trials using Akaike's Information Criterion indicate that sex, cohort, and year affect juvenile (ages 1 and 2) survival. In contrast, year and perhaps sex and cohort are less important factors for adult survival. Average annual survival is higher among adults (0.93) than juveniles (0.55–0.59) and there is little evidence for senescence to at least age 17. The oldest known-aged female and male in the study were 27 and 24 years old, respectively. Data suggest that the abundance of a resident population of Weddell seals remains relatively stable over time despite annual fluctuations in Jolly–Seber abundance estimates for the entire population. We argue that this annual variability is likely the result of temporary immigration of animals born outside the study area; mean rates are estimated from a simulation model and tagging data to be between 16.8% and 39.7% for females and between –13.1% and 31.6% for males. Sea ice extent appears to affect immigration where, during times of reduced fast-ice, immigrants are forced, or allowed easier access, into the ice-covered areas of Erebus Bay from surrounding locations. Our findings contradict previous studies reporting lower survival and higher immigration. Model choice is shown to be the most likely cause of these discrepancies and we provide evidence that our models are more appropriate than those used elsewhere.

Depuis les années 1960, les phoques de Weddell (Leptonychotes weddelli (Lesson, 1826)) du détroit de McMurdo en Antarctique ont été marqués et inventoriés chaque année. Des analyses de marquage et de recapture et des essais de choix de modèles d'après le critère d'information d'Akaike indiquent que le sexe, la cohorte et l'année affectent la survie des jeunes d'âges 1 et 2. En revanche, l'année et probablement aussi le sexe et la cohorte sont des facteurs moins importants pour la survie des adultes. La survie moyenne annuelle est plus élevée chez les adultes (0,93) que chez les jeunes (0,55–0,59) et il y a peu d'indices de sénescence au moins jusqu'à l'âge de 17 ans. Le mâle et la femelle d'âge connu les plus âgés dans l'étude avaient respectivement 27 et 24 ans. Nos données indiquent qu'une population résidante de phoques de Weddell demeure relativement stable dans le temps, malgré les fluctuations annuelles des estimations d'abondance Jolly–Seber pour la population tout entière. Nous pensons que cette variabilité annuelle est probablement le résultat d'une immigration temporaire d'animaux nés hors de la région d'étude, que nous estimons à l'aide d'un modèle de simulation et à partir de données de marquage à entre une moyenne de 16,8 % et de 39,7 % chez les femelles et de –13,1 % et 31,6 % chez les mâles. L'extension de la glace de mer semble affecter l'immigration lorsque, durant les périodes de réduction de la banquise côtière, les immigrants sont forcés d'aller vers les zones glacées de la baie d'Erebus à partir des régions avoisinantes ou alors lorsqu'ils y ont un meilleur accès. Nos données contredisent des travaux antérieurs qui rapportent une survie réduite et une immigration accrue. Le choix du modèle peut sans doute expliquer ces contradictions et nous donnons des preuves que nos modèles sont plus appropriés que ceux utilisés dans les autres travaux.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: 2004-04-01

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  • Published since 1929, this monthly journal reports on primary research contributed by respected international scientists in the broad field of zoology, including behaviour, biochemistry and physiology, developmental biology, ecology, genetics, morphology and ultrastructure, parasitology and pathology, and systematics and evolution. It also invites experts to submit review articles on topics of current interest.
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