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Effect of a colour dimorphism on the flower constancy of honey bees and bumble bees

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Abstract:

We assessed the flower constancy of Italian honey bees (Apis mellifera ligustica Spinelli, 1808) and bumble bees (Bombus impatiens Cresson, 1863) by presenting individual foragers with a mixed array of equally rewarding yellow and blue flowers after they were trained to visit each colour in succession. All honey bees showed a high degree of flower constancy to one colour and rarely visited the alternate colour, whereas most bumble bees indiscriminately visited both colours. Foraging rates (flowers visited per minute) and flower handling times did not differ between honey bee and bumble bee foragers; however, bumble bees tended to fly farther between consecutive flower visits and make fewer moves to nearest neighbouring flowers than honey bees. When bees were forced to specialize on one of two previously rewarding flower colours by depleting one colour of reward, honey bees required almost twice as many flower visits to specialize on the rewarding flower colour as bumble bees. Together, these results suggest that the relationship between individual flower constancy and colour differences is not a general behavioural phenomenon in honey and bumble bees, perhaps because of differences in the ability of each group to effectively manage multiple colours at the same time and location.

Nous avons déterminé la constance dans le choix des fleurs chez des abeilles italiennes (Apis mellifera ligustica Spinelli, 1808) et des bourdons (Bombus impatiens Cresson, 1863) en présentant un assortiment de fleurs jaunes et bleues d'égal bénéfice à des insectes isolés qui ont été entraînés à visiter les fleurs de chaque couleur en succession. Toutes les abeilles montrent une forte constance dans leur choix en favorisant une des couleurs et en visitant rarement les fleurs de l'autre couleur; la plupart des bourdons, en revanche, visitent les deux types de fleurs sans distinction. Les taux de butinage (nombre de fleurs visitées par minute) et la durée de manipulation de la fleur sont semblables chez les abeilles et les bourdons; cependant, les bourdons ont tendance à voler de plus grandes distances entre deux visites consécutives aux fleurs et ils se déplacent plus rarement vers la fleur voisine la plus proche que ne le font les abeilles. Lorsque pour contraindre les insectes à se spécialiser pour une seule couleur, on retire le bénéfice des fleurs de l'une de deux couleurs qui se sont jusqu'alors avérées être de bénéfice égal, les abeilles doivent effectuer presque deux plus de visites que les bourdons afin de développer une spécialisation pour la fleur bénéfique. Dans leur ensemble, nos résultats indiquent que la relation entre la constance individuelle dans le choix des fleurs et les différences de couleur n'est pas une composante générale du comportement chez les abeilles et les bourdons, probablement à cause des différences entre ces insectes dans leur capacité à gérer plusieurs couleurs au même moment et au même endroit.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: April 1, 2004

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nrc/cjz/2004/00000082/00000004/art00007
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