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Factors influencing the acquisition of rodent carrion by vertebrate scavengers and decomposers

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Abstract:

Vertebrate scavengers and decomposers compete for animal carcasses in all temperate and tropical ecosystems. We examined the influence of carcass size, forest type, and air temperature on the fate of rodent carcasses at the Savannah River Site, South Carolina, USA. Three hundred rodent carcasses were placed at random locations in forested habitats and scavengers were identified using remote photography. Seventeen species of vertebrates removed 104 of 300 (35%) rodent carcasses over a year. Raccoons (Procyon lotor (Linnaeus, 1758)) and Virginia opossums (Didelphis virginiana Kerr, 1792) scavenged most frequently. For scavenged carcasses, the mean time to carcass removal was 2.58 days after placement. Carcass acquisition by scavengers and decomposers was influenced moderately by forest type and carcass size, although ambient air temperature considerably influenced the fate of carcasses. Vertebrates removed fewer carcasses as temperatures increased: only 28 of 144 (19%) carcasses were scavenged when temperatures exceeded 17 °C. The temporal pattern of carcass removal by vertebrates, however, did not vary with temperature. Consistent rates of carcass removal by vertebrates across the year and increased activity by insects during warm weather led to elevated levels of decomposition during summer months. This study confirms the complexity and dynamic nature of competitive relationships among scavengers and decomposers.

Les vertébrés charognards font compétition aux décomposeurs pour l'utilisation des carcasses dans tous les écosystèmes tempérés et tropicaux. Nous avons examiné l'effet de la taille de la carcasse, du type de couvert forestier et de la température de l'air sur le sort de carcasses de rongeurs dans le site de la rivière Savannah, Caroline du Sud, É.-U. Nous avons placé 300 carcasses de rongeurs à des sites choisis aléatoirement dans des habitats forestiers et identifié les charognards par photographie à distance. Au cours d'une année, 17 espèces de vertébrés ont retiré 104 (35 %) des 300 carcasses de rongeurs. Les ratons laveurs (Procyon lotor (Linnaeus, 1758)) et les opossums d'Amérique (Didelphis virginiana Kerr, 1792) sont les charognards les plus communs. Le temps écoulé en moyenne avant le retrait d'une carcasse est de 2,58 jours après sa mise en place. Il n'existe qu'une faible relation entre l'acquisition des carcasses par les charognards et les décomposeurs et le type de couvert forestier et la taille de la carcasse; cependant, la température de l'air ambiant affecte considérablement le sort des carcasses. Les vertébrés retirent de moins en moins de carcasses à mesure que les températures s'élèvent: seulement 28 (19 %) de 144 carcasses ont été utilisées par les charognards aux températures supérieures à 17 °C. Cependant, le pattern temporel annuel de retrait des carcasses par les vertébrés ne varie pas avec la température. Des taux soutenus de retrait des carcasses par les vertébrés au cours de l'année, associés à une activité accrue des insectes durant les périodes chaudes, expliquent les niveaux plus élevés de décomposition durant les mois d'été. Note étude confirme la complexité et le dynamisme des relations de compétition entre les charognards et les décomposeurs.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: March 1, 2004

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nrc/cjz/2004/00000082/00000003/art00013
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