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The impact of long-term continuous risk of predation on two species of gerbils

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Abstract:

Individuals of Gerbillus allenbyi Thomas, 1918 were subjected to artificial illumination in large field enclosures (2-ha sandy-substrate plots in the Negev Desert, Israel). The illumination was similar to that provided by a full moon and was used to mimic the elevated risk of avian predation that accompanies a full moon. We artificially illuminated the enclosures during all hours of darkness for 3 consecutive months. In some cases, we also added individuals of Gerbillus pyramidum Geoffroy, 1825 to provide a competitive challenge for the G. allenbyi. In the presence of the light source, individuals of G. allenbyi shifted their foraging activity to favor experimental areas of darkness. They also foraged less in the open and more beneath bushes. In the absence of the light source, G. allenbyi shifted its activity from the subplot with G. pyramidum to the subplot without the competitor. However, the competitive effect of the G. pyramidum disappeared in plots that were artificially illuminated. These results closely resemble those of earlier experiments during which we increased the apparent risk of predation in brief pulses lasting only 2 h/night.

Nous avons exposé des gerbilles (Gerbillus allenbyi Thomas, 1918) à un éclairement artificiel dans de grands enclos en nature (des parcelles de 2 ha à substrat sablonneux dans le désert de Néguev, Israël). L'éclairement correspondait à celui de la pleine lune et a servi à évaluer le risque accru de prédation par les oiseaux qui accompagne la pleine lune. Cet éclairement a été maintenu durant toutes les périodes d'obscurité pendant trois mois d'affilée. Dans certains cas, nous avons introduit des individus de Gerbillus pyramidum Geoffroy, 1825 pour provoquer un défi de compétition chez G. allenbyi. Durant l'éclairement, les individus de G. allenbyi déplacent leurs activités de recherche de nourriture vers les zones d'obscurité. Ils recherchent aussi leur nourriture moins dans les zones exposées et plus sous les buissons. En absence d'éclairement, les G. allenbyi sont moins actifs dans la partie de la parcelle qui contient G. pyramidum et plus actif dans celle où il est absent. Cependant, l'effet de compétition créé par la présence de G. pyramidum disparaît dans les parcelles soumises à l'éclairement artificiel. Ces résultats ressemblent beaucoup à ceux que nous avons obtenus dans des expériences antérieures durant lesquelles nous avons augmenté le risque apparent de prédation pour de courtes périodes de seulement 2 h/nuit.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: 2004-03-01

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