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Tree swallow reproductive investment, stress, and parasites

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We reduced or increased tree swallow, Tachycineta bicolor (Vieillot, 1808), clutch sizes by three eggs (50% of modal clutch size) to test experimentally for relationships between stress and parasite loads. In the first year of the study (1996), we enumerated two measures of stress (granulocyte to non-granulocyte ratios and heterophil to lymphocyte ratios), blood parasites, and ectoparasites living on birds (and not in nesting material). Stress indices increased for parents, but not for nestlings, associated with larger broods. Only one blood parasite (a trypanosome) was detected in blood smears from 221 different individuals. On individual birds, we found a median of 0 fleas, 0 lice, and 7 feather mites. In the second study (1998), we focused on parasites living in nesting material. Here, we found a median of 106 fleas and, of the parasites we observed, these probably had the greatest potential impact on the birds. Per capita flea loads were higher in nests that contained more young. However, despite higher stress to parents and higher per capita flea loads in enlarged broods, flea numbers were not associated with smaller nestlings or with reduced fledging success.

Nous avons réduit ou augmenté la taille des couvées de l'hirondelle bicolore, Tachycineta bicolor (Vieillot, 1808), de trois oeufs (50 % du nombre modal d'oeufs dans une couvée) afin de vérifier expérimentalement s'il y a une relation entre le stress et la charge parasitaire. Durant la première année de l'étude (1996), nous avons mesuré le stress de deux façons, par le rapport des granulocytes sur les non-granulocytes et par le rapport des hétérophiles sur les lymphocytes, ainsi que dénombré les parasites sanguins et les ectoparasites trouvés sur les oiseaux, mais non sur les matériaux des nids. Dans les plus grandes couvées, les indices de stress sont plus élevés chez les parents, mais pas chez les oisillons. Un seul parasite sanguin, un trypanosome, a été observé dans les frottis sanguins provenant de 221 individus différents. Le nombre médian de parasites par oiseau est de 0 puce, 0 pou et de 7 acariens des plumes. Dans une seconde étude (1998), nous nous sommes intéressés aux parasites présents dans les matériaux du nid. Le nombre médian de puces est alors de 106 et, de tous les parasites observés, ce sont elles qui risquent d'avoir le plus grand impact sur les oiseaux. La charge individuelle de puces est plus grande dans les nids qui contiennent plus d'oisillons. Cependant, malgré le stress accru pour les parents et la charge de puces plus importante chez les oisillons dans les couvées plus grandes, le nombre de puces ne semble pas entraîner une réduction de la taille des oisillons, ni une baisse du succès de l'envol.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: March 1, 2004

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  • Published since 1929, this monthly journal reports on primary research contributed by respected international scientists in the broad field of zoology, including behaviour, biochemistry and physiology, developmental biology, ecology, genetics, morphology and ultrastructure, parasitology and pathology, and systematics and evolution. It also invites experts to submit review articles on topics of current interest.
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