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Suitability of a young deciduous-dominated forest for American marten and the effects of forest removal

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Abstract:

American marten (Martes americana (Turton, 1806)) are generally considered to be reliant upon and most successful in continuous late-successional coniferous forests. By contrast, young seral forests and deciduous-dominated forests are assumed to provide low-quality marten habitat, primarily as a result of insufficient structure, overhead cover, and prey. This study examined a moderate-density population of marten in northeastern British Columbia in what appeared to be comparatively low-quality, deciduous-dominated habitat, overgrown agricultural land primarily consisting of 30- to 40-year-old stands of regenerating trembling aspen (Populus tremuloides Michx.). Over 4 years, we monitored 52 radio-collared marten. The population appeared to be stable, as indicated by large numbers of adults, relatively constant densities, long-term residency of many individuals, low mortality rates, and older age structure. Relatively small home ranges (males, 3.3 km2; females, 2.0 km2) implied good habitat quality and prey availability. Shearing (removal of immature forest cover) of 17% of the study area resulted in home range shifts at the individual level but no detectable impact at the population level. Categorically, marten avoided nonforested cover types and preferred mature coniferous (>25% conifer) stands (7% of the study area) but otherwise appeared to use all forested stands relative to their availability, including extensive use of deciduous-dominated stands and deciduous stands <40 years of age. Thus, these young deciduous forests appeared to have sufficient structure, overhead cover, and prey to maintain moderate densities of resident marten on a long-term basis.

On considère généralement que la martre d'Amérique (Martes americana (Turton, 1806)) a besoin de forêts de conifères continues et en fin de succession et que c'est là qu'elle se développe le mieux. Au contraire, les forêts jeunes en mi-succession et les forêts dominées par les arbres décidus sont des habitats de faible qualité pour les martres, principalement à cause d'un manque de structure, de couverture forestière et de proies. Notre étude examine une population de densité moyenne de martres du nord-est de la Colombie-Britannique dans un milieu dominée par les arbres décidus qui semble être un habitat de qualité comparativement basse; c'est une ancienne région agricole recouverte principalement par des boisés de peupliers faux-trembles (Populus tremuloides Michx.) en régénération et âgés de 30–40 ans. Nous avons suivi au cours de quatre années 52 martres munies d'un collier émetteur radio. Le grand nombre d'adultes, les densités relativement constantes, la durée de séjour prolongée de nombreux individus, les faibles taux de mortalité et la structure en âge dominée par les individus âgés indiquent que la population est stable. Les domaines vitaux relativement restreints (3,3 km2 chez les mâles et 2,0 km2 chez les femelles) laissent croire que l'habitat est de bonne qualité et la disponibilité des proies adéquate. La coupe, par retrait de la couverture forestière immature, de 17 % de la zone d'étude a entraîné des changements dans les domaines vitaux au niveau individuel, mais elle est restée sans effet décelable au niveau de la population. De façon stricte, les martres évitent les couverts végétaux non forestiers et préfèrent les surfaces couvertes de conifères (>25 % de conifères), soit 7 % de la zone d'étude; pour ce qui est du reste, elles utilisent toutes les surfaces forestières en proportion de leur disponibilité, y compris les zones dominées par les feuillus et les forêts décidues de <40 ans dont elles font grand usage. Ces jeunes forêts décidues semblent donc posséder une structure, une couverture forestière et une densité de proies suffisantes pour le maintien à long terme de densités moyennes de martres résidentes. [Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: March 1, 2004

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