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Sex ratio estimation and survival analysis for Orthetrum coerulescens (Odonata, Libellulidae)

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There is controversy over whether uneven sex ratios observed in mature dragonfly populations are a mere artifact resulting from the higher observability of males. Previous studies have at best made indirect inference about sex ratios by analysis of survival or recapture rates. Here, we obtain direct estimates of sex ratio from capture–recapture data based on the Cormack–Jolly–Seber model. We studied Orthetrum coerulescens (Fabricius, 1798) at three sites in the Swiss Jura Mountains over an entire activity period. Recapture rates per 5-day interval were 3.5 times greater for males (0.67, SE 0.02) than for females (0.19, SE 0.02). At two sites, recapture rate increased over the season for males and was constant for females, and at one site it decreased with precipitation for both sexes. In addition, recapture rate was higher with higher temperature for males only. We found no evidence for higher male survival rates in any population. Survival per 5-day interval for both sexes was estimated to be 0.77 (95% CI 0.75–0.79) without significant site-or time-specific variation. There were clear effects of temperature (positive) and precipitation (negative) on survival rate at two sites. Direct estimates of sex ratios were not significantly different from 1 for any time interval. Hence, the observed male-biased sex ratio in adult O. coerulescens was an artifact resulting from the better observability of males. The method presented in this paper is applicable to sex ratio estimation in any kind of animal.

Il existe une controverse à savoir si les sex-ratios inégaux observés dans des populations d’odonates matures résultent ou non d’un simple artefact dû au fait que les mâles sont plus faciles à observer. Les travaux antérieurs n’ont jusqu’à maintenant permis qu’une déduction indirecte du sex-ratio par l’analyse de la survie ou des taux de recapture. Dans notre travail, nous obtenons des estimations directes du sex-ratio basées sur le modèle Cormack–Jolly–Seber. Nous avons étudié Orthetrum coerulescens (Fabricius, 1798) en trois sites des montagnes du Jura suisse durant une période entière d’activité. Les taux de recapture par intervalle de 5 jours étaient 3,5 fois plus élevés chez les mâles (0,67, ES 0,02) que chez les femelles (0,19, ES 0,02). En deux sites, le taux de recapture a augmenté au cours de la saison chez les mâles et est resté constant chez les femelles, alors qu’il a diminué en fonction des précipitations chez les deux sexes en un site. En outre, chez les mâles uniquement, plus la température était élevée, plus le taux de recapture augmentait. Un taux de survie plus élevé chez les mâles n’a été mis en évidence dans aucune des populations. La survie par intervalle de 5 jours pour les deux sexes a été estimée à 0,77 (95 % IC 0,75–0,79), sans variation en fonction du site ou de la période. En deux sites, le taux de survie était clairement influencé par la température (positivement) et les précipitations (négativement). Les estimations directes des sex-ratios n’étaient pas significativement différentes de 1 dans tous les intervalles de temps. Ainsi, le sex-ratio observé, qui favorise les mâles chez les adultes d’O. coerulescens, était un artefact dû à la meilleure visibilité des mâles. Les méthodes présentées dans cet article sont applicables à l’estimation du sex-ratio chez tous les types d’animaux.

Document Type: Research Article

Publication date: March 1, 2004

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