Habitat selection by the wood turtle (Clemmys insculpta) at the northern limit of its range

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Abstract:

We characterized the chronology of habitat use by the wood turtle, Clemmys insculpta (LeC., 1829), in the Mauricie region of Quebec, Canada. We also determined if this species used habitats according to availability within a home range and identified habitat features influencing habitat selection. Habitats were characterized for 20 wood turtles followed weekly by telemetry during the active season of 1997. Turtles used a great diversity of terrestrial and aquatic habitats. Alder (Alnus rugosa (Du Roi) Spreng.) stands were the most used terrestrial habitats throughout the active season. Habitat use varied according to activity period. Indeed, wood turtles used aquatic habitats and alder stands during prenesting and prehibernation activity periods, whereas all habitat types were used during nesting and postnesting activity periods. Wood turtles did not use habitats randomly within their home ranges, suggesting that they selected them. Wood turtles seemed to select mixed forest stands that were relatively young (16 years), short (1–4 m), had low arborescent cover (25%), moderate cover of the upper shrub layer (35%), and low total canopy closure (0%–50%). This knowledge will be helpful in the establishment of future conservation measures.

Nous avons caractérisé la chronologie de l'utilisation des habitats par la tortue des bois, Clemmys insculpta (LeC., 1829), dans la région de la Mauricie, Québec, Canada. Nous avons aussi déterminé si cette espèce utiliseles habitats selon leur disponibilité à l'intérieur de son domaine vital et nous avons identifié les principaux facteurs influençant la sélection de l'habitat. Les habitats ont été décrits pour 20 tortues des bois suivies par télémétrie sur une base hebdomadaire durant la saison active de 1997. La tortue des bois utilise une grande diversité d'habitats terrestres et aquatiques. Les aulnaies (Alnus rugosa (Du Roi) Spreng.) sont les habitats terrestres les plus utilisés durant la saison active. L'utilisation de ces habitats varie cependant dans le temps. En effet, la tortue des bois est associée aux milieux aquatiques et aux aulnaies au cours des périodes de sortie d'hibernation et de préhibernation, alors qu'on la retrouve dans tous les types de milieux au cours des périodes de ponte et de l'été. Les tortues n'utilisent pas les habitats de façon aléatoire à l'intérieur de leur domaine vital, ce qui démontre qu'il y a sélection d'habitats. Les tortues des bois semblent choisir des peuplements mixtes relativement jeunes (16 ans), de faible hauteur (1–4 m), à faible recouvrement arborescent (25 %), à couvert arbustif supérieur modéré (35 %) et à recouvrement total réduit (0 % – 50 %) Ces nouvelles connaissances contribueront à l'établissement de mesures de conservation pour cette espèce.

Document Type: Research Article

Publication date: March 1, 2004

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