Schistosoma mansoni male–female interactions

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Schistosome parasites are muticellular eucaryotic organisms with a complex life cycle that involves mammalian and snail hosts. Unlike other trematode parasites, schistosomes (along with the Didymozoidae) have evolved separate sexes or dioecy. Sex is determined by a chromosomal mechanism. The dioecious state created an opportunity for the sexes to play a role in schistosome evolution that has resulted in an interesting interplay between the sexes. The classical observation, made more than 50 years ago, is that female schistosomes do not develop unless a male worm is present. Studies up through the 1990s focused on dissecting the role of the sexes in mate attraction, mate choice, mating behavior, female growth, female reproductive development, egg production, and other sex-evolved functions. In the mid-1980s, studies began to address the molecular events of male–female interactions. The classic morphological observation that female schistosomes do not complete reproductive development unless a male worm is present has been redefined in molecular terms. The male by an unknown mechanism transduces a signal that regulates female gene expression in a stage-, tissue-, and temporal-specific manner. A number of female-specific genes have been identified, along with signaling pathways and nuclear receptors, that play a role in female reproductive development. In addition, a number of host factors such as cytokines have also been demonstrated to affect adult male and female development and egg production. This review focuses on the biological interactions of the male and female schistosome and the role of parasite and host factors in these interactions as they contribute to the life cycle of Schistosoma mansoni.

Les schistosomes parasites sont des organismes eucariotes multicellulaires qui possèdent un cycle biologique complexe et dont les hôtes sont des gastéropodes et des mammifères. Contrairement à d'autres trématodes parasites, les schistosomes (ainsi que les Didymozoidae) ont acquis au cours de l'évolution des sexes séparés, soit la dioécie. La détermination des sexes est due à un mécanisme chromosomique. La dioécie des schistosomes a permis aux deux sexes de jouer un rôle dans l'évolution, ce qui a amené une interaction intéressante entre les sexes. L'observation classique, faite il y a plus de 50 ans, est que les schistosomes femelles ne se développent pas à moins qu'il n'y ait un ver mâle présent. Les études qui ont suivi jusque dans les années 1990 se sont concentrées sur le rôle des sexes dans l'attraction d'un partenaire, le choix du partenaire, le comportement d'accouplement, la croissance des femelles, le développement reproductif des femelles, la production des oeufs et d'autres fonctions qui ont évolué en rapport avec la sexualité. Au milieu des années 1980, des chercheurs ont commencé à s'intéresser aux événements moléculaires reliés aux interactions mâles–femelles. L'observation morphologique classique que les schistosomes femelles ne peuvent compléter leur développement reproductif en l'absence d'un mâle a été redéfinie à partir de données moléculaires. Par un mécanisme encore inconnu, le mâle émet un signal qui fait la régulation de l'expression génétique chez la femelle de manière spécifique selon le stade, le tissu et le temps. On a pu identifier un nombre de gènes spécifiques aux femelles, ainsi que des voies de signalisation et des récepteurs nucléaires qui jouent un rôle dans le développement reproductif de la femelle. De plus, il est démontré qu'un nombre de facteurs chez l'hôte, tels que les cytokines, affectent le développement des mâles et des femelles adultes et la production des oeufs. Notre synthèse de la littérature se concentre sur les interactions biologiques entre les schistosomes mâles et femelles, de même que sur le rôle des facteurs du parasite et de l'hôte dans ces interactions, et ce dans le contexte du cycle biologique de Schistosoma mansoni.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: February 1, 2004

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