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Trematodes and snails: an intimate association

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Trematode parasites share an intimate relationship with their gastropod intermediate hosts, which act as the vehicle for their development and transmission. They represent an enormous economic and medical burden in developing countries, stimulating much study of snail–trematode interactions. Laboratory-maintained snail–trematode systems and in vitro cell cultures are being used to investigate the molecular dialogue between host and parasite. These dynamic and finely balanced antagonistic relationships, in which parasites strongly influence the physiology of the host, are highly specific and may occasionally demonstrate co-speciation. We consider the mechanisms and responses deployed by trematodes and snails that result in compatibility or rejection of the parasite, and the macroevolutionary implications that they may effect. Although for gastropods the fossil record gives some insight into evolutionary history, elucidation of trematode evolution must rely largely upon molecular approaches, and for both, such techniques have provided fresh and often surprising evidence of their origins and dispersal over time. Co-evolution of snails and trematodes is becoming increasingly apparent at both cellular and population levels; the implications of which are only beginning to be understood for disease control. Untangling the complex interactions of trematodes and snails promise fresh opportunities for intervention to relieve the burden of parasitic disease.

Les trématodes parasites partagent une relation intime avec les gastéropodes, leurs hôtes intermédiaires, qui servent de véhicule à leur développement et à leur transmission. Ces parasites représentent un fardeau économique et médical énorme dans les pays en voie de développement, ce qui a stimulé les nombreuses études sur les interactions entre les gastéropodes et les trématodes. Des systèmes gastéropodes–trématodes maintenus en laboratoire et des cultures de cellules in vitro servent à explorer le dialogue moléculaire entre les hôtes et les parasites. Ces relations antagonistes dynamiques et finement équilibrées, dans lesquelles les parasites ont une forte influence sur la physiologie de leur hôte, sont hautement spécifiques et peuvent, à l'occasion, être le siège de co-spéciation. Nous examinons les mécanismes et les réactions utilisés par les trématodes et les gastéropodes qui entraînent la compatibilité ou le rejet du parasite, ainsi que les implications macro-évolutives qui en résultent. Bien que les données fossiles ouvrent des perspectives sur l'histoire évolutive des gastéropodes, l'élucidation de l'évolution des trématodes doit reposer principalement sur des données moléculaires; d'ailleurs, les techniques moléculaires ont fourni des indices nouveaux et quelquefois étonnants sur l'origine et la dispersion dans le temps des deux groupes. L'existence d'une co-évolution des gastéropodes et des trématodes est de plus en plus évidente, tant au niveau cellulaire qu'au niveau démécologique; les conséquences commencent tout juste à en être comprises dans le contexte du contrôle des maladies. L'élucidation des interactions complexes entre les trématodes et les gastéropodes fournira de nouvelles occasions d'intervention dans l'allègement du fardeau que représentent les maladies parasitaires.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: 2004-02-01

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  • Published since 1929, this monthly journal reports on primary research contributed by respected international scientists in the broad field of zoology, including behaviour, biochemistry and physiology, developmental biology, ecology, genetics, morphology and ultrastructure, parasitology and pathology, and systematics and evolution. It also invites experts to submit review articles on topics of current interest.
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