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Molecular phylogeny of the Platyhelminthes

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The phylum Platyhelminthes has traditionally been considered the most basal bilaterian taxon. The main difficulty with this placement is the lack of convincing synapomorphies for all Platyhelminthes, which suggest that they are polyphyletic. Recent molecular findings based on 18S rDNA sequence data and number and type of Hox genes strongly suggest that the majority of Platyhelminthes are members of the lophotrochozoan protostomes, whereas the Acoelomorpha (Acoela + Nemertodermatida) fall outside of the Platyhelminthes as the most basal bilaterian taxon. Here we review phylum-wide analyses based on complete ribosomal and other nuclear genes addressed to answer the main issues facing systematics and phylogeny of Platyhelminthes. We present and discuss (i) new corroborative evidence for the polyphyly of the Platyhelminthes and the basal position of Acoelomorpha; (ii) a new consensus internal tree of the phylum; (iii) the nature of the sister group to the Neodermata and the hypotheses on the origin of parasitism; and (iv) the internal phylogeny of some rhabditophoran orders. Some methodological caveats are also introduced. The need to erect a new phylum, the Acoelomorpha, separate from the Platyhelminthes (now Catenulida + Rhabditophora) and based on present and new morphological and molecular characters is highlighted, and a proposal made.

Le phylum des plathelminthes est traditionellement considéré comme le taxon le plus basal des organismes bilatéraux. Le problème principal avec ce positionnement est l'absence de synapomorphies convaincantes pour tous les plathelminthes, ce qui laisse croire que le groupe est polyphylétique. Des observations moléculaires récentes basées sur des séquençages de l'ADNr 18S et sur le nombre et les types de gènes Hox fournissent de forts indices que la plupart des plathelminthes font partie des protostomiens lophotrochozoaires, tandis que les acoelomorphes (acoeles + nemertodermatides) sont exclus des plathelminthes et forment le taxon le plus basal des organismes bilatéraux. Nous faisons la synthèse des analyses faites à l'échelle du phylum et basées sur l'étude des gènes complets des ribosomes et d'autres gènes nucléaires afin de répondre aux principales questions qui concernent la systématique et la phylogénie des plathelminthes. On trouvera donc ici une présentation et une discussion de (i) nouveaux indices qui corroborent la polyphylie des plathelminthes et la position basale des acoelomorphes; (ii) un nouvel arbre consensus interne du phylum; (iii) l'identité du groupe soeur des néodermates et les hypothèses sur l'origine du parasitisme et (iv) la phylogénie interne de quelques ordres de rhabditophores. Un certain nombre de mises en garde méthodologiques sont aussi formulées. Nous mettons en évidence la nécessité de créer un nouveau phylum, les acoelomorphes, distinct des plathelminthes, qui comprend maintenant les catenulides et les rhabditophores, d'après des caractéristiques morphologiques et moléculaires, actuelles et nouvelles. Nous en faisons la proposition.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: February 1, 2004

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