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Morphological variation in the gastral sterna of female Apoidea (Insecta: Hymenoptera)

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A large amount of morphological variation is described for gastral sterna 2 through 6 of female bees and wasps belonging to the Apoidea. This variation includes differences among taxa in the degree of development of the antecosta, acrosternum, gradulus, sternal apodemes, and posterolateral areas and the size and shape of the postgradular region. There is considerable variation among sterna 2 through 6 within individual bees. Some of this variation is mostly consistent among taxa, such as the increasing anterior divergence of the sternal apodemes and the decreasing ratio of posterior to anterior width of the more posterior sterna. Other characteristics vary inconsistently among sterna within or among taxa. Examples include the presence or absence of graduli or premarginal lines on different sterna. Variation is most extreme for the apical external sternum, the sixth, which exhibits a large number of apomorphic traits, particularly in the Andrenidae and cleptoparasitic Apidae. The potential utility of sternal characters for phylogenetic studies of the Apoidea is discussed. There would seem to be particularly useful variation in the form of sternum 6 among different lineages of cleptoparasitic Apidae, presumably associated with different means of gaining entry to and (or) ovipositing within cells of the host bee. Sternal characters might help resolve relationships among these morphologically otherwise often strongly convergent taxa.

Il existe une très grande variation morphologique au niveau des sternums 2 à 6 du gaster chez les abeilles et les guêpes femelles appartenant aux Apoidea. Cette variation inclut des différences dans l'importance du développement de l'antécosta, de l'acrosternum, du gradulus, des apodèmes sternaux, des régions postéro-latérales, ainsi que dans la taille et la forme de la région postgradulaire entre les taxons. Il y a aussi une variation individuelle considérable des sternums 2 à 6. Une partie de cette variation est cohérente d'un taxon à un autre, par exemple, la divergence croissante vers l'avant des apodèmes sternaux et le rapport décroissant de la largeur arrière des sternums les plus postérieurs sur leur largeur antérieure. D'autres caractéristiques varient de façon irrégulière d'un sternum à l'autre chez un même taxon ou entre les taxons, par exemple, la présence ou l'absence de gradulus ou de lignes prémarginales sur les différents sternums. La variation est maximale sur le dernier sternum externe, soit le sixième, qui présente de nombreux caractères apomorphes, particulièrement chez les Andrenidae et les Apidae cleptoparasites. L'utilité potentielle des caractères du sternum dans les études phylogénétiques fait l'objet d'une discussion. Il semble exister une variation particulièrement utile de la forme de sternum 6 chez les différentes lignées d'Apidae cleptoparasites, reliée probablement aux techniques diverses qu'elles emploient pour s'introduire dans les cellules des abeilles hôtes. Les caractéristiques du sternum pourraient contribuer à mettre en évidence les relations entre ces taxons qui affichent souvent, par ailleurs, une forte convergence morphologique.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: January 1, 2004

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